Como y donde, leer y escuchar, “simultáneamente”, audiobooks online

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A continuación se describe, mediante capturas de pantalla, un procedimiento sencillo para poder descargar libros en cualquier idioma -también en inglés- y/o leerlos y escucharlossimultáneamente“.

En primer lugar habrá que acceder al sitio web donde se alojan millones de títulos, muchos gratuitos. El sitio es:

Una vez entremos en el sitio nos aparecerán “estanterías” de libros con tres opciones: sponsor (de pago), read (listos para leer y descargar gratis) y, finalmente, borrow (prestar).

Explicaré la opción “read” (libros gratis) mediante imágenes que son lo suficientemente explícitas como para no dejar margen a la duda. Antes de descargar el primer libro se nos pedirá que nos registremos, simplemente con una dirección de correo electrónico y una contraseña, nada más.

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Top 10 Disturbing True Crime Books You Won’t Want To Read Twice

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True crime stories can frighten and excite us at the same time. We reach for the latest book on the shelf ready for another look into the sadistic world of serial killers and mass murderers to ask ourselves more questions about their dark world. What is it that makes them tick? How did they become evil? Why would these monsters choose to take the life of an innocent victim in such a brutal manner?


Real-life crimes are never an easy read, however, there are some crimes that are documented in such graphic and disturbing detail by these following authors that you will struggle to sleep at night.

10The Last Victim by Jason Moss

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College student Jason Moss began writing letters to serial killers as part of a research project. He built relationships with John Wayne Gacy, Richard Ramirez, Henry Lee Lucas, and Jeffrey Dahmer. His closest correspondence was with Gacy who got ‘inside the mind’ of Moss and disturbed him so greatly, he said, “It made me sick to my stomach to read about what he did to those kids—how he tortured them and raped them for hours and sometimes days. And then you talk to him. It’s hard to keep in perspective who he is when you speak to him every single day. Gacy was part of my life.”

Moss then became Gacy’s ‘Last Victim’ when on the morning of June, 6th, 2006, he died from a self-inflicted gunshot wound to the head. The book, co-authored with counseling professor Jeffrey Kottler, is a reminder why you should never get too close to serial killers.[1]

9The Basement: Meditations on a Human Sacrifice by Kate Millet

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In October 1965, police in Indianapolis found the body of 16-year-old Sylvia Likens and the words “I am a prostitute and proud of it” carved onto her stomach. The Basement: Meditations on a Human Sacrifice details the disturbing events that led up to the brutal torture and murder of a young girl that reads like a real-life horror story with every turn of the page.

Likens had been left in the care of Gertrude Baniszewski who subjected her to three months of being beaten, starved, force-fed feces, and burnt with cigarettes and scalding water. On one occasion, Baniszewski broke her own wrist as she beat Likens so badly—later using the cast against her again as a weapon. The author Kate Millet wrote the book after a 14-year fascination with the case and it makes for a deeply disturbing read that would be enough to traumatize anyone.[2]

8Small Sacrifices: A True Story of Passion and Murder by Ann Rule

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True crime author Ann Rule sets out to answer the question: ‘What would compel a mother to murder her three children?’ In Small Sacrifices: A True Story of Passion and Murder, the story of Diane Downs shows just how far one woman will go to seek the love she craves—no matter what the cost. In 1983, Downs claimed a strange man had shot her three children but hospital workers became suspicious when her behavior was not appropriate for someone who had suffered such a traumatic event. Later, it was discovered that Downs committed the cold-blooded killings so she could enjoy her extra-marital affair.

Sentenced to life in prison, the book looks back on the life of Downs, who herself was a victim of rape and mental torture throughout her whole life. Downs was a victim herself turned murderer. It’s a harrowing look at how evil experiences can have an impact on a person’s own moral compass.[3]

7The Perfect Victim by Carla Norton and Christine McGuire

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In 1997, 20-year-old Colleen Stan was hitchhiking in Eugene, Oregon, when she accepted a ride from Cameron and Janice Hooker. Once the twisted couple had Stan in an isolated area, they forced her into a locked box that prevented any light or air from entering. Over the seven years that followed, Stan was used as a sex slave for Cameron’s pleasure; referred to only as ‘K’, forced to call her captors ‘Master’ and kept in a box under the couple’s bed for up to 23 hours a day.

When Janice finally broke and reported her husband’s crimes to the police, she testified against her him in exchange for full immunity. The Perfect Victim details the years of hell Stan was subjected to and how the Hookers managed to live a completely normal life—entertaining friends at their own home—all whilst their victim was locked in a box right under their own bed.[4]

6Invisible Darkness: The Strange Case of Paul Bernardo and Karla Homolka by Stephen Williams

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Paul Bernardo and Karla Homolka were known as the ‘Barbie and Ken couple’—attractive, in-love and fun. However, they hid a frightening secret and that was their thirst for brutality. Between the years of 1991—1992, the Canadian couple murdered three teenage girls including Karla’s 15-year-old sister, Tammy. During the investigation, Homolka claimed she was an unwilling participant in the murders; a victim herself who had also suffered abuse at the hands of Bernardo. She struck a plea deal with prosecutors which allowed her to walk free from prison after 12 years in contrast to Bernardo’s life sentence.

Invisible Darkness offers an insight into what devastating events can take place when two forces of pure evil come together. Detailed, horrifying explanations of the crimes will keep you awake at night wondering just how many other monsters like Bernardo and Homolka are out there in the world.[5]


5The Stranger Beside Me by Ann Rule

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Ann Rule had a first-hand encounter with one of the most notorious serial killers of all time—Ted Bundy. During her time working on a suicide-prevention hotline, she was sat beside her handsome and charismatic colleague who was very good at his job as she later recalled, “Ted Bundy took lives, but he also saved lives.” Rule then had no contact with Bundy for two years until he called her to ask why his law-school records had been subpoenaed and she spoke with the Major Crimes Unit, who offered the explanation: “He’s just one of 1,200 people being checked out, it’s a routine inquiry.”

What followed was the unraveling of just how many murders Bundy was really responsible for. Between 1974 and 1978, Bundy had killed at least 30 young women and girls in seven states. The Stranger Beside Me is a grim reminder that most of the time we don’t really know who we might be sitting next to.[6]

4Buried Dreams by Tim Cahill

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From an abusive childhood to claiming the lives of at least 33 young men and teenage boys—serial killer John Wayne Gacy will go down in history as one of the worst men to ever have lived. Wall Street Journal called journalist Tim Cahill’s account of Gacy’s life “the stuff of wrenching nightmares” with each murder during his five-year killing spree retold in graphic detail.

Gacy’s modus operandi was to lure his victims with the promise of work through his own contracting company. Once in his trap, he would drug them, restrain them and kill them—often using a sock or their underwear to muffle the screams. After the killings, he would hide the bodies in the crawlspace of his home and when police uncovered the grisly crime scene they discovered the remains of 27 victims. Gacy was the very definition of what it really means to be a monster.[7]

3Helter Skelter: The True Story of the Manson Murders, by Vincent Bugliosi and Curt Gentry

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On the night of August 8th, 1969, cult leader Charles Manson told his followers—Susan Atkins, Patricia Krenwinkel, and Charles “Tex” Watson—to go to 10050 Cielo Drive, Los Angeles, and “totally destroy everyone in (it), as gruesome as you can.” The victims that night were actress Sharon Tate, 18-year-old Steven Parent, celebrity hairstylist Jay Sebring, Wojciech Frykowski and his girlfriend coffee heiress Abigail Folger.

The murders were even more disturbing knowing that Tate, who was just two weeks away from giving birth, had offered herself as a hostage in exchange for her child’s life to be spared. Tex Watson later revealed that Tate cried: “Mother … mother …” as she was stabbed to death. Helter Skelter is a dark, twisted read with a detailed account of that night that shocked the world penned by Vincent Bugliosi who served as the prosecutor during the trial of Charles Manson.[8]

2The Shawcross Letters: My Journey Into The Mind Of Evil by John Paul Fay

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Arthur “Genesee River Killer” Shawcross crawled the streets of Rochester, New York, looking for sex workers to abduct and kill between the years of 1972—1989. In 1972, he killed two young children in his hometown but took a plea bargain and only served 12 years of a 25-year sentence. Following his early release from prison, Shawcross stalked out his new victims and killed 14—often gutting and cannibalizing the corpses.

The Shawcross Letters: My Journey Into The Mind Of Evil is a look inside the mind of one of the most disturbed serial killers of all time. He struck up a relationship with murder memorabilia collector turned biographer John Paul Fay and shared with him intimate details about his crimes that no reader would be able to easily forget. The stomach-turning graphic details of each rape and murder will leave you lying awake at night as many would suggest not turning the pages of this book at all.[9]

1The Toolbox Killers: A Deadly Rape, Torture & Murder Duo by Jack Rosewood and Rebecca Lo

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Lawrence Bittaker and Roy Norris were two sadistic psychopaths who met by chance behind bars for previous crimes and together became known as The Toolbox Killers. In 1979, they kidnapped, tortured and murdered 5 teenage girls who they offered rides to over a period of five months and even recorded their sinister crimes. The brutality of the murders changed how young women and girls would walk the streets of southern California as everyone lived in a new kind of terror.

The Toolbox Killers: A Deadly Rape, Torture & Murder Duo looks in stomach-churning detail at the horrific pain and suffering inflicted on these teenagers as well as the psychological make-up of the killers responsible. There are also many questions asked such as what would have happened if the deadly duo had never met? The accounts throughout the book will make you question the true depravity of humankind and will leave you awake at night.[10]

Origen artículo (Listverse):

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Un paseo y algo más por las calles de Londres III

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Continuamos nuestro recorrido por algunas de las calles y zonas más singulares de Londres. En esta ocasión nos detendremos en Camberwell, barrio situado al sur de Londres, bordeado por East Dulwich, Peckham y Herne Hill y formando parte del London Borough of Southwark.

Orígenes de Camberwell

La historia de Camberwell es la de como una pequeña comunidad agrícola quedó engullida por la gran metrópoli de Londres. Camberwell se convirtió en un refugio de exclusivo estilo georgiano, que atraía a los visitantes debido a su reputación por su aire puro y sus aguas limpias y sanas, así como por sus mejoras en el transporte. La más importante de ellas fue la construcción de nuevos puentes sobre el Támesis para evitar la congestión de London Bridge.

Ya en el siglo XI Camberwell fue una de las zonas más importantes en el desarrollo de Londres. Es mencionada en el libro de Domesday como una propiedad de Haimo, medio hermano del rey Guillermo I. Tenía tierras para la labranza, para cría de vacas y cerdos. Hasta aproximadamente 1800 Camberwell era un pueblo agrícola rodeado de bosques y campos y la mayoría de sus habitantes estaban empleados en la agricultura. Pozos y manantiales minerales abundaban en la zona hasta 1850. A diferencia de Dulwich o Peckham, contaba también con una iglesia, St Giles Church, la cual sigue en pie en el mismo sitio merced a su reconstrucción tras un incendio en 1841. El nombre de la iglesia hace honor a St Giles, Santo Patrón de los lisiados. Y es que uno de los pozos del pueblo tenía fama de tener propiedades curativas y muchos enfermos visitaban éste con la esperanza de una cura.

St Giles Church

El pueblo basó su apariencia en su calle principal, ahora llamada Denmark Hill en honor al príncipe Jorge de Dinamarca, marido de la reina Ana, que tenía una residencia allí. En una tradicional zona verde, que aún hoy persiste, se celebró en 1279 la primera feria de Camberwell.

La vida en Camberwell

Camberwell en los últimos años se ha caracterizado por una suerte dispar. Ha pasado de ser una zona de moda con un buen repertorio de casas de estilo victoriano a convertirse en un área deprimida y asociada con las drogas, para de nuevo transformarse en una zona en auge impulsada por el mercado del arte y la difusión hacia el exterior del incesante crecimiento de riqueza de Londres.

Ciertamente Camberwell posee las señas de identidad de dos mundos muy diferentes: la de la población local y la de la creciente multitud de estudiantes y artistas de moda (centrados en el Camberwell College of Arts y en la cercana South London Gallery). Las encantadoras casas de ladrillo coexisten con extensas fincas municipales que aparecen en las noticias con frecuencia por cualquier razón. Camberwell Green marca el centro de la vida del barrio manifestando por todas partes una combinación de bares que crecen cada vez más según la moda de cada año, antros de pollo frito, tiendas con encanto de delicatessen y la mezcla de las tiendas habituales de la calle principal.

Camberwell Green

Sin duda la vivienda en Camberwell es ligeramente más barata que en Shoreditch y Hackney, muy de moda, y es por lo tanto una buena alternativa para aquellos interesados en las artes florecientes y en la música. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que Camberwell no es barata, como tal, y los precios están creciendo constantemente. Un piso de tamaño decente, remodelado en estilo victoriano, y no demasiado lejos del centro de Londres todavía es una opción viable. Y si no te importa vivir en un bloque de las antiguas autoridades locales, los precios son aún más asequibles.

La gente

Hay una fuerte influencia africana y afro-caribeña, mezclada con una presencia greco-chipriota y una fuerte representación de los estudiantes procedentes de Camberwell College of Arts, Kings College de Londres, Goldsmiths College y el Instituto de Psiquiatría. Hay un gran hospital y un hospital psiquiátrico de renombre internacional -el Maudsley– originando una fuerte presencia de la comunidad médica.

Clubs, pubs y entretenimiento

Denmark Hill station es la zona que acoge al bar Phoenix que ofrece un ejemplo original de una vieja escalera de hierro, un reloj de estación, y una gran cantidad de cervezas inglesas. El pub es una demostración de que ésta es un área emergente. Camberwell incluye una serie de bares con encanto, acogedor hogar para una multitud de artistas y bohemios con gusto por la cerveza, el vino y la conversación. El George Canning, a pocos pasos del Phoenix, es un buen ejemplo de esto.

Los bares más afamados del barrio se alinean en Camberwell Church Street, la arteria principal que atraviesa Camberwell hacia Peckham. El bar Cube, la Cueva del Ermitaño y Funky Munky son sólo tres de estos. Al otro lado de la carretera el Club de Jazz opera con una licencia especial desde la cripta de la iglesia de St. Giles los viernes por la noche hasta bien tarde. Sin duda Camberwel empieza a parecerse a Nothing Hill.

Al igual que con los bares y restaurantes, las tiendas de calidad están surgiendo en Camberwell y hay un montón de tiendas de hardware de confianza, de gangas y de alimentos. Una librería independiente con unos buenos títulos (una de Somerfield y Morrison).

No requiere un esfuerzo titánico, todo lo contrario, encontrar locales de comida para llevar. Éstos se encuentran en abundancia y los alimentos habituales de estilo indio y chino también están bien representados. Si tienes oportunidad visita el Denmark Hill Tandoori y la Tasty House como buenos ejemplos de ambos. Indiaaah es también una buena opción para un curry. En cuanto a restaurantes, pocos vienen aquí por la comida de alta calidad, sin embargo, Black Sheep es famosa como pub gastronómico. El restaurante griego Vineyard ha estado haciendo buen negocio durante años y es ideal para cenar con amigos en un ambiente relajado. Hay muchos más para probar.

Otros lugares de interés

Camberwell cuenta con numerosos espacios abiertos, sí, y Camberwell Green es  de hecho el centro de toda la vida en el barrio, pero no es un lugar ideal para pasar el rato, ya que es frecuentado por borrachos y drogadictos. Procura más bien moverte por el agradable Ruskin Park, que está a pocos pasos de Denmark Hill Station. Con sus numerosos bancos el parque es un lugar ideal para conocer gente, especialmente si eres propietario de un perro (aunque esto no es una novedad). También puedes ver Burgess Park y Kennington Park, ambos en el camino de Camberwell hacia el centro de Londres.

. Blue Elephant Theatre, en 59a Bethwin Road. Pequeño pero ambicioso teatro pone en escena un impresionante programa de producciones, exposiciones y eventos de la comunidad mostrando los nuevos trabajos a través de las artes escénicas -teatro físico, la danza, la música y la palabra hablada-.
. House Gallery, 70 Church Street. Con una tienda y una cafetería popular, la gente detrás de la “Casa” está dispuesta a apoyar a artistas emergentes de la zona. También acoge talleres y eventos y hay un club de lectura semanal y noches de micrófono abierto.
. South London Gallery, 65-67 Peckham Road. Esta galería ampliamente aclamada ha celebrado una serie de exposiciones de gran éxito con artistas de renombre como Gilbert & George y Tracey Emin. La galería se centra en el arte contemporáneo y muestra los eventos de arte y cine en vivo.
. Camberwell College of Arts, 45-65 Peckham Road. Galería pública de arte que cuenta con tres exposiciones al año, junto con un programa regular de proyectos de menor escala. Participan los estudiantes y graduados de la universidad, así como los artistas y diseñadores más conocidos.
. Camberwell Free Film Festival. Evento anual que tiene lugar en marzo. Con proyecciones de películas gratuitas en varios lugares alrededor de Camberwell.

Personajes locales

. Robert Browning (1812–1889). Escritor. Browning alcanzó el éxito final de la vida a través de su brillante uso del monólogo dramático en obras como My last duchess, Porphyria’s lover y The ring and the book. Estos fueron un icono literario que influyó en futuras generaciones de escritores.
. John Ruskin (1819–1900). Ruskin escribió sobre temas que van desde la geología a la arquitectura, mitología a la ornitología, la literatura a la educación, y la botánica a la economía política.
. William Henry Pratt (1887-1969). Conocido como Boris Karloff, célebre actor británico mundialmente famoso por sus papeles en películas de terror.

Y además… Una Marson (1905–1965). Muriel Spark (1918–2006). Stella Duffy (nacida en 1963). Martin McDonagh (nacido en 1970).

Puntos positivos
Nuevas y prometedoras artes.
Buenas conexiones de transporte.
Relativamente barato para vivir.
Cerca de varios colegios.

Puntos negativos
Pocos restaurantes muy buenos.
Buenas tiendas, pero puede mejorar.

Espero que algunos de los aspectos mencionados sobre Camberwell, quedan muchos en el tintero, inciten tu interés y sirvan de aliciente para conocerlo mejor bien en una visita física o, por ejemplo, sumergiéndote en las numerosas fuentes de información existentes en internet. Te espero en la próxima visita.

Camberwell Green

El bosón de Higgs.

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Canciones para aprender inglés

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Ben E. King – Stand by me

Black – Wonderful life

Bobby Vinton – Mr. Lonely

Dusty Springfield – Son of a preacher man

Dusty Springfield – You don’t have to say you love me

Ed Sheeran – Perfect

Elvis Presley – In the ghetto

Frank Sinatra – My way

Frank Sinatra – Strangers in the night
Michael Buble – Mack the knife

Roger Whittaker – The last farewell

Sting – Englishman in New York

Sting – Fields of Gold
The Mamas & The Papas – California dreamin

Tracy Chapman – Baby can I hold you

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Massed Pipes & Drums

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Amazing Grace by Pipers Of The World – Royal Music Show

Massed Pipes & Drums parade through Deeside town to start the Ballater Highland Games 2018

Massed Pipe Bands parade through Inverness City centre for Crocus Group event April 2017

Scotland the Brave by the Massed Bands on the march after the 2019 Dufftown Highland Games in Moray

Dark Isle Piper: The Gael ( Last of the Mohicans Theme)

The Massed Pipes & Drums – Edinburgh Military Tattoo 2012

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Tower of London Ghosts

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The Tower of London Ghosts:
Headless haunts, suffocating sensations and wandering white women

From headless apparitions of Anne Boleyn to the distraught spectres of the two murdered princes, tales tell of many Tower of London ghosts.

Of course, since being founded in 1067, the Tower has seen more than its fair share of ghastly happenings and grisly deaths.

Even so, it’s the depth and breadth of creepy stories which alarms most visitors. From repugnant smells, ice-cold rooms, mischievous poltergeists and death-heralding bears, stories of inexplicable Tower of London ghosts abound.

Although I can’t personally claim to have seen any ghosts lurking around the Tower of London, here’re a selection of the creepiest stories.

This is the White Tower, at the heart of the Tower of London. It’s said that the ghost of the White Woman stalks the tower. Some visitors smell her heavy perfume, and feel a chill in the air.

The Ghosts of the Murdered Princes, and the Headless Spectre of Anne Boleyn

Many famous figures have met an untimely death in the Tower of London.

In 1483, the two young princes were infamously murdered in the Tower, with their murder remaining unsolved to this day.

The shadowy figures of two lost little boys – holding hands – are a relatively common sight in the White Tower, as they drift between rooms and melt into the walls.

Many other tales of Tower of London ghosts involve Anne Boleyn. Anne was, of course, imprisoned in the Tower and beheaded in 1536.

The ghost of Anne has been spotted in many different parts of the Tower of London: both roaming the inside of the buildings, and outside upon the Tower Green.

It’s said that her headless torso paces through the Tower at night, and is most frequently spotted in the Chapel of St Peter, where she was buried following her execution.

In 1864, it’s recorded that a soldier guarding the Tower saw the terrifying, headless figure of Anne, panicked, and tried to stab it with his bayonet. The dagger, of course, went straight through her ghostly figure.

The soldier fainted from fright, and was about to be court-martialled for being asleep on duty.

However, many other guards came forward and claimed they’d also seen the ghost of Anne whilst on night duty. As a result, the soldier was let off.

An Unhappy Haunt: The Ghosts of Anne and Her Retinue in St Peter’s Chapel

There’s another famous story of Anne Boleyn’s ghost in the Tower.

As I mentioned above, Anne’s decapitated body was originally buried beneath the floor of St Peter’s Chapel. In 1876, Queen Victoria ordered that the bodies in the chapel should be exhumed, and buried more appropriately.

A short while later, one of the captains of the guard was patrolling the Tower at night and saw a strange flickering light in the chapel.

He climbed to one of the windows and pressed his face against the glass. He was amazed by what he saw.

Inside the chapel, he saw a procession of lords, ladies and knights in armour. At the centre of the festivity was a small, delicately dressed woman. Later, he identified her as being Anne Boleyn.

He remained at the window, transfixed by this strange and otherworldly scene.

After a few minutes, the lights in the chapel faded – and the procession of ghosts disappeared into thin air.

The captain of the guard was left gazing through the window of a dark and empty old church.

The infamous entrance-way of ‘Traitor’s Gate’. Some of the Tower’s most famous prisoners entered via here – and many did not make it out alive

The Mysterious White Woman in the Castle Keep

The White Tower is effectively the ‘keep’ at the heart of the Tower of London.

Here’s a truly terrifying fact for you. Almost every castle keep in England seems to be haunted by one common ghost – a spectre of a woman, either dressed in white or black robes.

These ‘white women’ or ‘black women’ feature in countless tales. They haunt all manner of castles – from Warwick to GoodrichTamworth to Leeds.

As you might expect, the White Woman of the Tower of London is spookier than most.

Often, visitors only glimpse a figure in white in the corner of their eyes. Then, quite suddenly, they smell the terrible, pungent smell of an old, overpowering perfume.

This is the White Tower. The ghost of the White Woman is said to haunt this place: some visitors have smelled the pungent aroma of her perfume, and felt her tap on their shoulder.

Some visitors then describe the feeling of the world closing in around them; and chills run from their neck down their spine.

In recent years, tourists to the tower have even reported the sensation that something is tapping them on the shoulder.

When they turn around, there’s nothing there – just a wisp of white which disappears into the periphery of their vision.

“Oh Christ! It has seized me!”: A Terrifying Apparition

Here’s a very strange story indeed. Edmund Lenthal Swifte was the Keeper of the Crown Jewels between 1814 and 1852. He lived inside the Tower of London with his family.

He recorded a truly spooky experience. In his own words, it happened on a Saturday night in October, at “about the witching hour”.

He was in the Jewel House (now the Martin Tower) – the “doleful prison” of Anne Boleyn. The windows were closed; the curtains were pulled over, and the room was lighted by a couple of candles. His family were seated within.

This is the decorative ceiling of one of the Tower’s most notorious spots – the ‘Bloody Tower’.

Suddenly, something very odd happened. Let’s hear it, in exactly his own words.

“[My wife looked up] and exclaimed, ‘Good God ! what is that?’

“I looked up, and saw a cylindrical figure, like a glass tube, seemingly about the thickness of my arm. [It was] hovering between the ceiling and the table: its contents appeared to be a dense fluid, white and pale azure, like… the gathering of a summer cloud, and incessantly rolling and mingling within the cylinder.

“This lasted about two minutes. [Then] it began slowly to move before my sister-in-law; then, following the oblong shape of the table, before my son and myself; passing behind my wife, it paused for a moment over her right shoulder.

“Instantly she crouched down, and with both hands covering her shoulder, she shrieked out, ‘Oh, Christ! it has seized me!’

“Even now, while writing, I feel the fresh horror of that moment.”

A Deathly Vision of a Devilish Bear

Just days after that strange event, E.L. Swifte wrote of something inexplicable which happened, again in the Martin Tower.

All manner of ghosts and ghouls are said to stalk the Tower of London. Some of the apparitions – such as the strange floating cylinder – are inexplicable.

To help give a bit of context to this story, we know that all types of exotic animals were imprisoned in the Tower of London during Tudor times. It was a bit like a modern zoo.

Some of these animals still haunt the place. There are many stories describing the roars of long-lost lions, which echo around the Tower at night.

Some have also described the phantom shapes of horses, which gallop along the cobbles at night – their eyes a terrifying, blazing red.

However, this animal-from-the-underworld was something more ominous altogether.

I’ll again quote from E.L. Swifte, writing in the 1800s.

“[One of the] sentries at the [Martin Tower] was… alarmed by a figure like a huge bear [emerging] from underneath the door.

“He thrust at it with his bayonet, which stuck in the door.

“He dropped in a fit, and was carried senseless to the guard-room…

“Of all this, I avouch nothing more than that I saw the poor man in the guard-house prostrated with terror….

“And that in two or three days the ‘fatal result,’… was that he died.”

This chilling tale has been told and re-told over the years, and many now say that the bear was no less than the devil in ghostly disguise, pulling the hapless to the underworld with him.

The apparition of the ghostly bear was a harbringer of death for one soldier. Credit: Laura Bernhardt, CC-BY-2.0.

The Malevolent Spirit of Henry VIII’s Armour

Have your wits about you when you visit the Tower, because one of its most popular exhibits – the old armour of Hing Henry VIII – is said to be possessed by a particularly malevolent ghost.

To explain, over the years, many guards have reported horrible sensations when patrolling the Tower of London at night.

Different men and women have described the feelings of dread or of chills running through their spine when entering a particular chamber.

However, some guards have told of truly harrowing experiences.

Some describe walking into a room and feeling like they’re being crushed alive.

Some say that it feels like an demon has jumped from the ceiling, has wrapped its arms tight around their chest, and is trying to suffocate them.

Others say that it feels like an invisible monster is trying to strangle them. They’ve felt the tight grip of hands around their neck, and have stumbled, gasping for oxygen, into another room.

Does a terrible, suffocating demon inhabit King Henry’s armour? Credit: KatieTheBeau, CC-BY-2.0.

There’s even a tale which tells of a guard being assaulted by a ghost wielding a visible cloak. Again, the guard struggled as he felt the cloak wrap right around his neck.

He managed to escape the room – but although his assailant was invisible, the remaining bright red marks on his neck were real.

All these stories of suffocation and strangling have one thing in common: they occurred in the room storing Henry VIII’s armour.

Wherever the armour was moved in the Tower of London, these terrifying experiences would occur in the same room.

Nowadays, the armour is on plain display in the Tower. I’d advise you to be very careful when you pay it a visit – it appears to be home to a one of the most vicious Tower of London ghosts.

Origen artículo: Exploring castles

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Fun facts about the United Kingdom

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Fun facts about the United Kingdom

The United Kingdom, popularly known as Great Britain, or simply as the UK, is one of the most Influential, powerful, and richest countries in the world. It is an amazing piece of land that is rich in history and facts, some of which are yet to be discovered. From the natural beauty to the people, technological advancement, sports, no one can ever have enough of the UK. To learn more about Britain including some of the surprising and interesting facts about the UK, here are some of the fun facts about the country.

  • Although the UK is a large country covering about 93,600 square miles, nowhere in it is more than 75 miles from the sea.
  • The British drink over 163 million cups of tea daily, about 20 times the number of cups consumed by Americans.
  • Although Britain has been involved in many wars lasting decades, it has also been involved in the shortest war. The Anglo-Zanzibar War fought in 1896 lasted only 38 minutes.
  • The UK has the highest rate of obesity in the world with almost 25% of the British adults being obese.
  • The accent of the UK changes noticeably every 25 miles.
  • In the UK, it is illegal for anyone to die in the Houses of Parliament.
  • The Queen, Elizabeth II, has visited over 115 countries despite not having a passport.
  • In the UK, you can rent mourners to fill your funeral. The service is referred to as “Rent a Mourner” service.
  • York, Northern England is not only the most haunted city in the UK but also in the world. The city has recorded more than 500 cases of ghostly encounters.
  • The UK has the shortest scheduled flight in the world. The flight connecting the tiny islands of Westray and Papa Westray lasts only two minutes.
  • Soccer got its start in England when a skull of a Danish warrior was unearthed by Anglo-Saxon farm workers. They kicked the skull around to show their anger and amuse themselves. The early soccer was known as “Kick Dane’s head.”
  • One can be jailed for life if they placed a postage stamp with the Queen’s head upside down. That is considered as treason.
  • The UK was the first country to allow for the creation of babies using DNA of three people
  • Almost 25% of all women in the UK were named Mary in 1811.
  • The US eggs are illegal in the UK because they are washed. and the British eggs are illegal in the US because they are not washed.
  • More than 3,000 people in the UK were hospitalized in 1999 for tripping over a laundry basket.
  • Over 6,000 people are hurt or die in Britain annually for tripping over their trousers or falling downstairs while putting them on.
  • The British Navy used Britney Spear’s songs to scare away the Somali pirates along the coast of Africa.
  • Queen Victoria survived about seven assassination attempts
  • The UK has the third-highest rate of heart attack in Europe. It ranks just below Ireland and Finland.
  • Kate Middleton is a cousin to the first president of the US, George Washington, and American World War II hero, General George Petton.
  • London has the highest number of languages (300) than any other country in the world
  • Of all countries that celebrate Independence Day, 58 are independent of the UK, the highest by any country.
  • The most common cause of death for men less than 50 years old in the UK is suicide.
  • The average age for a first kiss in the UK is 15.
  • The 16th-century law in the UK forbade wife beating after 2100 hrs, simply because the noise disturbed people’s sleep.
  • Death penalty was outlawed in the UK following the wrongful execution of a man for killing his wife and daughter in 1950.
  • Children over 5 years old can ingest alcohol at their home or on private property in the UK.
  • In the UK, the Queen sends personalized birthday cards to those celebrating their 100th birthday every year.
  • Windsor Castle in Berkshire is the oldest royal residence in the world.

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  • John Misachi
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John Misachi is a seasoned writer with 5+ years of experience. His favorite topics include finance, history, geography, agriculture, legal, and sports

Origen del artículo: “Fun Facts About The United Kingdom”

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Un paseo y algo más por las calles de Londres II

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Apreciado lector si la visita que realizamos la semana pasada a Charing Cross despertó en ti cierto interés espero con el recorrido que hoy vamos a realizar incrementar aún más ese prurito que muchos tenemos por conocer los más nimios detalles e historia de Londres y sus mejores rincones.

Construida en 1826 en el corazón de la capital, en los últimos años Marylebone se ha convertido vertiginosamente en uno de los principales espacios de eventos de la capital. Restaurada con gusto al estilo de los diseños originales de Sir John Soane. La grandeza de Marylebone ha atraído a marcas “blue-chip” (1) y a una variedad de industrias con enfoque en la moda, la belleza y las artes. Marylebone está continuamente reiventándose a si misma.


Un poco de historia
Marylebone debe su nombre a una iglesia dedicada a Santa María, representada hoy por la iglesia parroquial de St Marylebone (1817). Esta se construyó en la orilla de un arroyo o «bourne», llamado el Tybourne o Tyburn. La iglesia y la zona que lo rodea pasó a ser conocida después como “St Mary at the Bourne” que, transcurrido el tiempo abrevió su nombre a la forma presente, Marylebone. El señorío de Tyburn es mencionado en el Domesday Book (2) en 1086 como una posesión de la abadía de Barking, con una población de no más de cincuenta personas. Lugares como Cavendish Square y Portland Place reflejan el dominio que ejercieron aquí los duques de Portland y el desarrollo de la época georgiana.

Una gran parte de la zona directamente al oeste fue construida por la familia Portman y se conoce como el Portman Estate. Ambas fincas, Portman Estate y el señorío de Tyburn, tienen antecedentes aristocráticos y aún los conservan dichas familias.

La vida en Marylebone
Profesionales adinerados y trabajadores de la ciudad, cazadores internacionales de casas y celebridades se sienten atraídos por los encantos de Marylebone. Sorprendentemente, los precios aquí son más asequibles que en la vecina Knightsbridge.

Aspectos a destacar de Marylebone

  • Marylebone High Street, una zona elegante y animada elegida calle favorita de Londres, en una encuesta de la Radio BBC.
  • Delicias culturales en la puerta incluyen The Wallace Collection y Wigmore Hall.
  • Joyas arquitectónicas. Marylebone tiene algunos de las mejores casas de estilo georgiano, terrazas victorianas y mansiones en el área central de Londres.
  • “Paraíso de los compradores”. Además de Marylebone High Street, la calle comercial más famosa del mundo –Oxford Street– está a sólo 10 minutos a pie.
  • Plazas ajardinadas. Marylebone es el espacio donde se encuentran algunas de las más pintorescas plazas ajardinadas y jardines públicos de Londres.
  • Harley Street. Conocida como calle de los médicos, hay más de 1.500 censados, acoge a numerosos hospitales que reciben visita diaria de cientos de pacientes, incluidos personajes muy conocidos, provenientes de todo el mundo.

Lo mejor de Marylebone

  • Marylebone es rica en cultura y en ese apartado destacan por igual el Museo de Sherlock HolmesMadame Tussaud y la impresionante colección Wallace, que alberga una colección de pinturas del siglo XVIII y XVIII.
  • High Street y Marylebone Lane, donde lugareños y turistas se reúnen para disfrutar del ambiente relajado, los “delis” (3), tiendas de alimentación especializada, cafeterías, artes y boutiques.
  • Los mercados callejeros. Especialmente el mercado más exclusivo de los agricultores en el centro de Londres. Se celebra todos los domingos por la mañana en Marylebone. Coles y ropa, restauración y moda, se combinan en un mercado semanal celebrado en el recinto de la iglesia parroquial de St Marylebone.
  • Diseño e inspiración. Galería 1930 es una visita obligada para los amantes de la época Art Deco y Skandium ofrece lo mejor del diseño escandinavo.
  • Tiendas de comida maravillosa. La Fromagerie es una de las mejores tiendas de queso en Inglaterra, reconocida por la revista Tatler como «una de las mejores”. La galardonada carnicería Ginger Pig tiene varios premios, incluyendo un galardón del Observer Food Monthly awards.
  • Daunts es una de las más célebres librerías independientes de Londres y tienda insignia. De estilo eduardiano, sus largas galerías de roble, gráciles claraboyas y sus grabados de William Morris, le dan un encanto especial.
  • A resaltar es el festival anual, Marylebone Summer Fayre. En este la calle permanece cerrada al tráfico y los visitantes disfrutan de la música, del mercado y sus variados puestos, de comida fresca y de actividades infantiles.
  • Daniel Galvin, peluquero de famosos, y la floristería Jane Packer se suman al ambiente creativo de la zona.
  • Mercado de antigüedades de Alfie en Church Street. Es el mayor mercado de antigüedades del interior de Londres.
  • Wigmore Hall, lugar con proyección Internacional, sede de 400 conciertos al año y emitiendo un concierto semanal en la BBC Radio 3.

Para disfrutar en tiempos muertos
Los lugares de Marylebone merecedores de la atención de cualquier visitante atento a lo singular y cautivador no se agotan con los mencionados anteriormente. Por ello sugiero reservar uno de esos tiempos muertos que siempre suelen producirse para visitar aunque sea a uña de caballo estos lugares no menos interesantes.

. Club privado Home House en Portman Square. Una de las casas de estilo georgiano mejor conservadas en Londres. Ganó el galardón London Lifestyle 2011.
. Té de la tarde en The Reform Social and Grill. Quintaesencia de la experiencia británica.
Whisky Shop de Cadenhead y Tasting Room. Para los amantes del whisky.
. Planetario en Marylebone High Street. Con brillante cocina francesa.
Regent Park. La zona de césped más grande para practicar el deporte en el centro de Londres. Abre a las 5 a.m. durante todo el año. Este parque tiene también un teatro al aire libre, Zoológico y cafeterías y restaurantes, así como impresionantes jardines de rosas con más de 30.000 rosas.
Street Gardens Paddington está justo al lado de High Street y aquí los lugareños y las familias disfrutan de la tranquilidad de un brillante parque infantil.

Estimado lector tras esta extensa descripción de Marylebone espero no haberte creado un conflicto a la hora de elegir los lugares a visitar o por dónde comenzar. Si así ha sido espero me lo sabrás perdonar algún día. Nos vemos la semana que viene. Que la felicidad te acompañe siempre.

(1) Empresas bien establecidas, con ingresos estables, valores sin grandes fluctuaciones y que no precisan de grandes ampliaciones de su pasivo.

(2) El Domesday Book (también conocido como Domesday, Doomsday o Libro de Winchester) fue el principal registro de Inglaterra, completado en 1086 por orden del rey Guillermo I de Inglaterra. Este registro era similar a los censos nacionales que se realizan hoy en día.

El rey Guillermo I necesitaba información sobre el país que acababa de conquistar, para así poder administrarlo mejor. En la Navidad de 1085, Guillermo tuvo una exhaustiva conversación con sus consejeros, y envió hombres por toda Inglaterra, a cada comarca, para averiguar qué y cuánto tenía cada terrateniente en términos de propiedades y ganado, y cuánto era su valor (Crónica Anglosajona). Uno de los principales propósitos del registro era conocer quién poseía bienes que podrían pagar tributos, por lo que el juicio de los asesores era decisorio, pues lo que quedaba registrado en el libro (las propiedades y su valor) era la ley, y no había apelación posible.

(3) Delis: abreviatura de delicatesen.

Iglesia de Saint Marylebone. Harley Street.

El bosón de Higgs.

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Bienvenid@s al rincón de Stella Maris

Impactos: 27

En esta primera cita en El rincón de Stella Maris quiero manifestar mi deseo de un pronto final de este prolongado confinamiento para reencontrarnos, cuanto antes, en la medida de lo posible, con nuestra añorada cotidianeidad. Y también expresar mi deseo de que todos vosotros y vuestras familias hayáis superado sin “secuelas importantes” este amargo periodo.

De todo lo malo y negativo hay que tratar siempre de extraer algo positivo. Espero que todos y todas al menos lo hayáis intentado. En mi caso, tratando de superar esta limitación forzosa de la actividad normal, me surgió la idea de crear este blog que, posiblemente, en circunstancias normales nunca hubiera visto la luz. Esto indica que lo mejor de nosotros está “ahí” aunque no lo veamos o no lo sepamos ver hasta que las circunstancias adversas nos estimulan lo suficiente para desarrollar nuevas ideas o proyectos que nos hagan mejores no solo en el momento actual sino también en el futuro.

Deseo que este blog, cuya intención inicial y principal es la de que sea una herramienta eficaz para conseguir una mejor comunicación entre profesor y alumnos participantes y viceversa y de la propia actividad de inglés -más allá del ámbito de las aulas- sea una ventana abierta a otros temas de interés como, poco a poco, iréis comprobando.

Deseo además que este blog crezca y, para ello, vuestra participación y colaboración será imprescindible. Vuestros comentarios, vuestros mensajes y vuestra participación en las actividades y ejercicios que se van ir incorporando paulatinamente enriquecerán, sin ninguna duda, el contenido y “sentido” de este blog.

Os agradeceré sinceramente tanto las críticas constructivas como las sugerencias para mejorarlo y corregir los errores y carencias. Ánimo y a trabajar.

Stella Maris.

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Un paseo y algo más por las calles de Londres I

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Siempre he pensado que las calles de una ciudad son un trozo de historia viva y cambiante de la que sus habitantes son los verdaderos protagonistas aunque muchas veces ignotos. Solemos darle a las calles un sentido de utilidad y de existencia obligada pues son los espacios que delimitan nuestras viviendas. Pero pocas veces en nuestra vida cotidiana nos planteamos bucear un poco en la intrahistoria que se esconde en cualquiera de las muchas calles que solemos transitar habitualmente o que tal vez tengamos decidido hacerlo en un futuro. Parto del convencimiento de que todas las calles de este planeta por humildes e insignificantes que sean tienen su relato interesante. Para conocerlo sólo habría que tirar del hilo por ejemplo charlando con alguno de los ocupantes que las habitan en su inmediatez física. Desde este enfoque hoy, y en sucesivos artículos, quiero compartir con vosotros la experiencia de conocer historias interesantes de algunas de las calles más destacadas de Londres. ¿Me acompañas en este paseo?

Lo primera decisión que hay que tomar es cuando y como queremos realizar nuestro recorrido. Es decir, debemos entender que según las circunstancias en que realicemos nuestra visita obtendremos percepciones diferentes. A la hora de disponernos a iniciar esta inmersión callejera debemos saber que el resultado obtenido dependerá absolutamente del planteamiento elegido a priori. Debemos decidir si lo que buscamos es el bullicio diario pletórico de estresados oficinistas, ejecutivos o comerciales intentando desesperadamente hacer el primer contrato del día o, si por el contrario, buscamos encontrarnos con calles que ofrecen un ambiente relajado, creativo, quizás bohemio, donde proliferan los artistas espontáneos: músicos, retratistas, mimos, malabaristas, etc. O tal vez prefiramos encontrar en la tranquilidad y quietud que se manifiesta en las calles cuando éstas están desérticas aquellos rasgos que el stress, el ruido, las prisas o las propias preocupaciones que suelen acompañarnos a todas partes no nos dejan percibir con la intensidad que se merecen hechos o detalles merecedores de toda nuestra atención.

Así que a la hora de adentrarnos en la aventura de descubrir los secretos de cualquier ciudad y de sus calles deberemos decidir si iniciamos nuestra andadura cuando el día comienza y las calles empiezan a cobrar vida con los primeros aromas a café de las cafeterías más madrugadoras o con el sabroso y fresco olor a pan recién horneado proveniente de alguna panadería cercana. En esa hora temprana puede ser un placer descubrir olores, sonidos y matices de color característicos. También, por supuesto la arquitectura y el estilo urbanístico propios de la calle o de la zona, e incluso nuestros ojos estarán en disposición de mirar el cielo y si el día esta soleado ver los reflejos de los primeros rayos del sol en edificios, ventanas o en la calzada quizás mojada… Tantos efectos, colores, formas, tanto por descubrir… Sólo es necesario poner nuestros sentidos a trabajar. No me detendré a hablar del resto de posibilidades. Visitar la calle en pleno ajetreo cotidiano propio de las horas punta. Muy interesante para descubrir cuanta actividad económica o comercial se produce en determinada zona pero no para quedarse con la personalidad propia de la calle ajena a toda esa actividad. Lo mismo o parecido se puede decir de la noche. Sin olvidar la gran diferencia que se produce en el resultado de nuestro itinerario callejero si éste tiene lugar en día laborable o en fin de semana.

Bajo todas estas premisas creo que merece la pena empezar el recorrido recordando los orígenes de la ciudad que pretendemos descubrir a través de sus calles. Londres fue fundada, en la zona que hoy se conoce por la City of London (Ciudad de Londres), por los romanos hace más de 2.000 años con el nombre de Londinium.  Hoy en día la City es el centro neurálgico de la economía británica, y uno de los distritos financieros por excelencia de todo el orbe. Pero en su momento sufrió dos incendios, uno en 1212, y el más importante y que arrasó la zona, el Gran Incendio de 1666. Este incendio se llevó por delante la ciudad medieval de Londres dentro de la vieja muralla construida siglos antes por los romanos y destruyó todo lo que encontró a su paso: casas, iglesias, la Royal Exchange, la antigua Catedral de San Pablo o el Ayuntamiento. Tras este devastador incendio la ciudad se fue reconstruyendo paulatinamente hasta ir adquiriendo el aspecto actual. En la reconstrucción se pretendió dotar a la ciudad de espacios amplios llenos de luminosidad pero no fue completamente posible por la permanencia en pie de las antiguas casas calcinadas cuya estructura se quiso conservar. No obstante, la amarga experiencia sirvió para respetar el criterio de que los nuevos edificios se construirían en piedra en lugar de madera y con la suficiente separación para evitar la rápida propagación del fuego en caso de un nuevo incendio. Como consecuencia de aquel incendio se levantaron edificios simbólicos en La City, como por ejemplo la Catedral de St. Paul y el propio monumento en honor a los daños causados por esta tragedia, The Monument, una gran columna de más de 60 metros de altura culminada por una urna dorada con forma de fuego. Siendo posible ascender a la cima del monumento subiendo a través de una estrecha escalera compuesta por 311 escalones.

Os propongo la seductora calle de Charing Cross como protagonista elegida para la primera de nuestras visitas a algunas de las… streets of London…

Streets of London

Charing Cross
Cualquier londinense sabe que Charing Cross es el nombre dado al espacio abierto en el extremo occidental de la Strand y al sur de la Trafalgar Square. El nombre se deriva probablemente de la mayor parte del antiguo poblado de Charing que tuvo aquí una especie de lugar de parada en tiempos pasados ​​para los viajeros entre las ciudades de Londres y Westminster; aunque algunos escritores han buscado su origen en las palabras “chère reine”, en alusión a la cruz que hizo poner el rey Eduardo I en memoria de su «querida reina» Eleanor. Las crónicas cuentan que fue un matrimonio en el que realmente reinó el amor. El rey llegó a decir en su funeral: “whom living we dearly cherished, and whom dead we cannot cease to love” (a quien en vida tan hondamente quisimos, a quien en su muerte no podemos dejar de amar).

Conviene saber que la cruz original fue desmontada hace varios cientos de años, durante la Guerra Civil Inglesa. Un acto de rebeldía respecto de los valores tradicionales que habían reinado hasta entonces y un símbolo de la instauración de un nuevo orden. En su lugar se colocó una estatua que posteriormente el Parlamento ordenó destruir aunque el encargado de hacerlo simplemente la escondió. Años más tarde, cuando se instaló la Restauración se erigió de nuevo la estatua, y en esta localización se ejecutaron a los rebeldes que habían sacudido el régimen de la monarquía inglesa.

En Charing Cross se encuentra la estación de trenes del mismo nombre, una de las más antiguas y céntricas de Londres. Fue inaugurada el 11 de enero de 1864 creando un edificio con techos con arcadas realizadas en hierro forjado, una técnica que se había puesto de moda desde mediados del siglo XIX y que fue tan común en la arquitectura ferroviaria.

Estación de Charing Cross

Desde el siglo XVIII Charing Cross se ha considerado como centro exacto de Londres. Es por ello que se utiliza como punto de referencia para medir las distancias de Londres a otros sitios de Reino Unido.

Charing Cross street

Estimado lector queda mucho por decir sobre Charing Cross pero debo terminar aquí la referencia a este histórico lugar para darnos el pequeño respiro necesario que nos permita visitar, observar y disfrutar con espíritu renovado de otros sitios tan interesantes al menos y que seguro que nos sorprenderán. Y mientras llega ese momento os planteo una pregunta… ¿Qué tipo de historias interesantes y seguramente desconocidas albergará la calle donde transcurre habitualmente tu vida? ¿Te lo imaginas?

 Charing Cross street

El bosón de Higgs.

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