Se acerca la fecha en la que se celebra Halloween, una fiesta de origen ajeno a nuestra cultura, pero que año tras año va enraizando en el conjunto de nuestras costumbres y festividades mimetizando hasta el último detalle los comportamientos que se producen en países semejantes al nuestro en cuanto a valores y cultura.

Por ello hoy os dejo un breve texto que describe los orígenes de esta celebración. Os invito a leerlo pues nunca viene mal conocer, siquiera por encima, el sentido y origen una celebración que, para bien o par mal, ya forma parte de nuestras costumbres.

A continuación encontraréis el texto mencionado en inglés y seguidamente el mismo texto traducido al español.

halloween en español | Traductor inglés-español | Nglish de Britannica

HALLOWEEN

Every year on October 31st children (and some adults) dress up in costumes to celebrate Halloween. Houses are decorated with Jack-o-Lanterns, artificial spiders and cobwebs, pretend witches and ghosts and other frightening objects that symbolize this special day. On the evening of Halloween, in North America and many other countries around the world, groups of children can be seen walking the streets wearing costumes and visiting their neighbors´ houses to receive candy.

Typical festive Halloween activities include Trick-or-Treating (going house to house to receive sweets or food), attending costume parties, decorating, carving pumpkins into jack-o’-lanterns, lighting bonfires, apple bobbing, visiting haunted houses, telling scary stories, and watching horror films. But where does this holiday come from?

Halloween originally comes from the Celts that lived in Europe over 2000 years ago. The Celtic festival of Samhain, which comes from the Old Irish for “summer’s end” marked the end of the harvest season and the beginning of winter or the ‘darker half’ of the year. It was seen as a time when the spirits could more easily come into our world. The souls of the dead throughout history were both honored and warded-off. The custom of wearing costumes and masks at Halloween goes back to Celtic traditions of attempting to copy the evil spirits or placate them. Bonfires, which were deemed to have protective and cleansing powers, were used in rituals and to scare off witches.

Throughout history Halloween has been an important tradition in Scotland and Ireland. In these countries, children and poor people would sing and say prayers for the dead in return for cakes which is where “trick or treating” began. The Celts would carry lanterns made with turnips. During the 19th Century when the Irish and Scottish immigrated massively to North America they brought the Halloween tradition with them. On US soil, the turnip lanterns changed to pumpkin lanterns which are called Jack-o-Lanterns. Trick or Treating was confined to the immigrant communities of North American during the 1800´s, but slowly it was gradually assimilated into mainstream society and by the early 1900´s it was being celebrated coast to coast by people of all social, racial and religious backgrounds.

Today, many countries still remember the dead on November 1st which is called All Saints Day. Another name for it is   “All Hallow’s Day”. The day before, October 31st, is called “All Hallow’s Eve”, or Halloween for short.

HALLOWEEN

Cada año el día 31 de octubre los niños (y algunos adultos) se disfrazan para celebrar Halloween. Se decoran las casas con calabazas linternas, arañas y telas de araña artificiales, brujas y fantasmas y otros objetos espantosos que simbolizan este día especial. Durante la tarde/noche de Halloween, en Norte América y muchos otros países del mundo, se puede ver grupos de niños disfrazados andando por las calles visitando las casas de sus vecinos para recibir caramelos.

Las actividades típicas de Halloween incluyen “Truco o Trato” (ir de casa en casa para pedir caramelos o comida), ir a fiestas de disfraces, decorar, tallar una calabaza, encender hogueras, caza de manzanas, visitar casas encantadas, contar historias de miedo y mirar películas de terror. Pero ¿cuál es el origen de esta fiesta?

Halloween se originó con los celtas que vivían en Europa hace más de 2.000 años. La fiesta celta de Samhain, que procede del antiguo irlandés para decir “fin del verano”, marcaba el fin de la temporada de cosecha y el principio del invierno o la `mitad más oscura´ del año. Fue visto como una temporada cuando era más fácil que los espíritus entraran en nuestro mundo. Las almas de los muertos a lo largo de la historia fueron en momentos homenajeados y en otros conjurados. La costumbre de disfrazarse y llevar máscaras se remonta a las tradiciones célticas de intentar copiar a los malos espíritus o aplacarlos. Las hogueras, que se consideraron protectoras y con poderes sanadores, se utilizaban en rituales y para asustar a las brujas.

A lo largo de la historia, Halloween ha sido una importante tradición en Escocia e Irlanda. En estos países, los niños y los más pobres cantaban y rezaban a cambio de pasteles o comida que es dónde se originó el “Truco o Trato”. Los celtas llevaban linternas hechas con nabos. Durante el siglo 19, cuando los irlandeses y los escoceses inmigraron de forma masiva a América del Norte trajeron consigo la tradición de Halloween. En tierras americanas las linternas de nabos se cambiaron por linternas de calabazas. La costumbre del “Truco o trato” se limitaba a las comunidades inmigrantes de Norte América durante el siglo XIX pero gradualmente se introducía en la sociedad en general y a principios del siglo XX se celebraba ya de costa a costa por personas de todo tipo de antecedencia social, racial y religioso.

Hoy en día, muchos países recuerdan los muertos el día 1 de noviembre llamado Todos Santos. Otro nombre para este día es “All Hallow’s Day”. La víspera, el 31 de octubre, se llama “All Hallow’s Eve” o su nombre abreviado Halloween.

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