What is Easter?

La Pascua es una fiesta cristiana que celebra la creencia en la resurrección de Jesucristo. En el Nuevo Testamento de la Biblia, se dice que el evento ocurrió tres días después de que Jesús fuese crucificado por los romanos y murió aproximadamente en el año 30 d.C. La festividad concluye la «Pasión de Cristo», una serie de eventos y festividades que comienzan con la Cuaresma. —Un período de 40 días de ayuno, oración y sacrificio— y termina con la Semana Santa, que incluye el Jueves Santo (la celebración de la Última Cena de Jesús con sus 12 Apóstoles, también conocido como «Jueves Santo»), el Viernes Santo (en el cual Se observa la crucifixión de Jesús) y el Domingo de Resurrección. Aunque es una fiesta de gran importancia religiosa en la fe cristiana, muchas tradiciones asociadas con la Pascua se remontan a tiempos paganos precristianos.

“Christians, to the Paschal Victim
Offer your thankful praises!
A Lamb the sheep redeems;
Christ, who only is sinless,
Reconciles sinners to the Father.
Death and life have contended in that combat stupendous:
The Prince of life, who died, reigns immortal.
Speak, Mary, declaring
What you saw, wayfaring.
‘The tomb of Christ, who is living,
The glory of Jesus’ resurrection;
Bright angels attesting,
The shroud and napkin resting.
Yes, Christ my hope is arisen;
To Galilee he goes before you.’
Christ indeed from death is risen, our new life obtaining.
Have mercy, victor King, ever reigning!”

When is Easter?

La Pascua de 2021 tendrá lugar el domingo 4 de abril. Sin embargo, la Pascua cae en una fecha diferente cada año.

El Domingo de Pascua y las celebraciones relacionadas, como el Miércoles de Ceniza y el Domingo de Ramos, se consideran «fiestas móviles», aunque, en el cristianismo occidental, que sigue el calendario gregoriano, la Pascua siempre cae en domingo entre el 22 de marzo y el 25 de abril. el primer domingo después de la primera luna llena que ocurre en o después del equinoccio de primavera.

En el cristianismo ortodoxo oriental, que se adhiere al calendario juliano, la Pascua cae un domingo entre el 4 de abril y el 8 de mayo de cada año.

En algunas denominaciones del cristianismo protestante, el Domingo de Pascua marca el comienzo de la Pascua o la temporada de Pascua. La Semana Santa termina el día 50 después de la Pascua, que se conoce como Domingo de Pentecostés.

En las ramas ortodoxas orientales del cristianismo, el domingo de Pascua sirve como el inicio de la Pascha («Pascua», en griego), que termina 40 días después con la festividad conocida como la Fiesta de la Ascensión.

Why Is Easter Called ‘Easter’?

San Beda el venerable, autor del siglo VI de Historia ecclesiastica gentis Anglorum («Historia eclesiástica del pueblo inglés»), sostiene que la palabra inglesa «Easter» proviene de Eostre, o Eostrae, la diosa anglosajona de la primavera y la fertilidad. Otros historiadores sostienen que la «Pascua» se deriva de in albis, una frase latina que es plural para alba, o «amanecer», que se convirtió en eostarum en el «antiguo alto alemán«, precursor del idioma inglés de hoy.

A pesar de su importancia como un día santo cristiano, muchas de las tradiciones y símbolos que juegan un papel clave en las celebraciones de la Pascua en realidad tienen sus raíces en las celebraciones paganas, particularmente la diosa pagana Eostre, y en la festividad judía de «Passover«.

Tradición religiosa de la Pascua

La resurrección de Jesús, como se describe en el Nuevo Testamento de la Biblia, es esencialmente el fundamento sobre el que se construyen las religiones cristianas. Por tanto, la Pascua es una fecha muy significativa en el calendario cristiano.

Según el Nuevo Testamento, Jesús fue arrestado por las autoridades romanas, esencialmente porque afirmó ser el «Hijo de Dios», aunque los historiadores cuestionan este motivo, y algunos dicen que los romanos pueden haberlo visto como una amenaza para el imperio.

Fue condenado a muerte por Poncio Pilato, el prefecto romano en la provincia de Judea del 26 al 36 d.C. La muerte de Jesús por crucifixión, dio origen a la festividad cristiana del Viernes Santo (el viernes antes de Pascua), y, se dice por los autores de los evangelios, la subsecuente resurrección tres días después prueba que Él era el hijo viviente de Dios.

De diversas formas, los cuatro evangelios del Nuevo Testamento (Mateo, Marcos, Lucas y Juan) establecen que los que creen en la muerte y resurrección de Jesús reciben «el don de la vida eterna», lo que significa que los que tienen fe sean bienvenidos en el «Reino de los Cielos» después de su muerte terrenal.

Easter and Christianity

Rafael: Resurrección de Cristo
Tradiciones mejicanas: Un grupo de mujeres observa la crucifixión de Cristo durante una celebración religiosa
La iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalen

Passover and Easter

En particular, la Pascua también se asocia con la festividad judía de la Pascua, así como con el éxodo de los judíos de Egipto, como se describe en el Antiguo Testamento. Estos vínculos se ven claramente en la Última Cena, que ocurrió la noche anterior al arresto de Jesús y los sufrimientos que Jesús soportó después de su arresto.

La Última Cena fue esencialmente una Passover feast (fiesta de Pascua). Sin embargo, el Nuevo Testamento describe que Jesús le dio un nuevo significado: identificó el matzah (o pan) que compartió con sus 12 apóstoles como su «cuerpo» y la copa de vino que bebieron como su «sangre».

Estos rituales llegarían a simbolizar el sacrificio que estaba a punto de realizar en su muerte y se convirtieron en la base del ritual cristiano de la Sagrada Comunión, que sigue siendo una parte fundamental de los servicios religiosos cristianos.

Como se decía que el arresto y la ejecución de Jesús ocurrieron durante la observancia judía de la Pascua (Passover), la festividad de Pascua a menudo se ajusta a la celebración anterior en el calendario judeocristiano.

Tradiciones de Pascua

En el cristianismo occidental, incluido el catolicismo romano y las denominaciones protestantes, el período anterior a la Pascua tiene un significado especial.

Este período de ayuno y penitencia se llama Cuaresma. Comienza el miércoles de ceniza y tiene una duración de 40 días (sin incluir los domingos).

El domingo inmediatamente anterior a la Pascua se llama Domingo de Ramos y conmemora la llegada de Jesús a Jerusalén, cuando los seguidores colocaron hojas de palma al otro lado del camino para saludarlo.

Muchas iglesias comienzan la observancia de la Pascua en las últimas horas del día anterior (Sábado Santo) en un servicio religioso llamado Vigilia Pascual.

En el cristianismo ortodoxo oriental, los rituales de Pascua comienzan con la Gran Cuaresma, que comienza el Lunes Limpio (40 días antes de la Pascua, sin incluir los domingos). La última semana de la Gran Cuaresma se conoce como Semana de Ramos y termina con el Sábado de Lázaro, el día anterior al Domingo de Ramos.

El Domingo de Ramos marca el inicio de la Semana Santa, la cual finaliza en Pascua.

Easter Eggs

Independientemente de la denominación, hay muchas tradiciones de la época de Pascua con raíces que se remontan a celebraciones no cristianas e incluso paganas o no religiosas. Muchos no cristianos optan por observar estas tradiciones mientras esencialmente ignoran los aspectos religiosos de la celebración.

Como ejemploa de tradiciones de Pascua no religiosas incluyen huevos de Pascua y juegos relacionados, como rodar y decorar huevos.

Se cree, en ciertas tradiciones paganas que son anteriores al cristianismo, que los huevos representan la fertilidad y el nacimiento. La decoración de huevos puede haberse convertido en parte de la celebración de la Pascua en un guiño al significado religioso de la Pascua, es decir, la resurrección o el renacimiento de Jesús.

Muchas personas, en su mayoría niños, también participan en las “cacerías” de huevos de Pascua, en las que se esconden huevos decorados. Quizás la tradición de Pascua más famosa para los niños es el rollo anual de huevos de Pascua de la Casa Blanca, cuando los niños hacen rodar huevos de Pascua por el Capitolio.

Conejo de Pascua

En algunos hogares, un personaje conocido como el Conejo de Pascua entrega dulces y huevos de chocolate a los niños el domingo de Pascua por la mañana. Estos dulces suelen llegar en una canasta de Pascua.

Se desconocen los orígenes exactos de la tradición del Conejo de Pascua, aunque algunos historiadores creen que llegó a Estados Unidos con inmigrantes alemanes en el siglo XVIII. Los conejos son, en muchas culturas, conocidos como procreadores entusiastas, por lo que la llegada de conejitos bebés a los prados de primavera se asoció con el nacimiento y la renovación.

En particular, varias denominaciones cristianas protestantes, incluidos los luteranos y cuáqueros, han optado por abandonar formalmente muchas tradiciones de Pascua, considerándolas demasiado paganas. Sin embargo, muchos observantes religiosos de la Pascua también los incluyen en sus celebraciones.

Los alimentos de Pascua están llenos de simbolismo. Una cena de Pascua de cordero también tiene raíces históricas, ya que un cordero se usaba a menudo como animal de sacrificio en las tradiciones judías, y el cordero se sirve con frecuencia durante el Passover.. La frase “Cordero de Dios” se usa a veces para referirse a Jesús y la naturaleza sacrificial de su muerte.

Hoy en día, la Pascua es un evento comercial y una fiesta religiosa, marcada por altas ventas de tarjetas de felicitación, dulces (como Peeps, huevos de chocolate y conejitos de Pascua de chocolate) y otros regalos.

Bunny Easter
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