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The Dark Origins Of Valentine’s Day.

El Día de San Valentín es un momento para celebrar el romance, el amor y la lealtad de los besos. Pero los orígenes de esta festividad de dulces y cupidos son en realidad oscuros, sangrientos y un poco confusos.

Orígenes del Día de San Valentín: un festival pagano en febrero.

Mientras que algunos creen que el Día de San Valentín se celebra a mediados de febrero para conmemorar el aniversario de la muerte o el entierro de Valentín, que probablemente ocurrió alrededor del año 270 d. C., otros afirman que la iglesia cristiana puede haber decidido colocar la fiesta de San Valentín en medio de febrero en un esfuerzo por “cristianizar” la celebración pagana de Lupercalia. Celebrado en los idus de febrero, o el 15 de febrero; Lupercalia era un festival de fertilidad dedicado a Faunus, el dios romano de la agricultura, así como a los fundadores romanos Rómulo y Remo.

Para comenzar el festival, los miembros de Luperci, una orden de sacerdotes romanos, se reunían en una cueva sagrada donde se creía que los niños Rómulo y Remo, los fundadores de Roma, eran cuidados por una loba. Los sacerdotes sacrificarían una cabra para la fertilidad y un perro para la purificación. Luego despojaban la piel de la cabra en tiras, las mojaban en la sangre del sacrificio y salían a las calles, abofeteando suavemente con la piel de la cabra tanto a las mujeres como a los campos de cultivo. Lejos de tener miedo, las mujeres romanas agradecían el toque de las pieles porque se creía que las haría más fértiles en el próximo año. Más tarde ese día, según la leyenda, todas las mujeres jóvenes de la ciudad colocarían sus nombres en una gran urna. Cada uno de los solteros de la ciudad elegiría un nombre y se emparejaría durante el año con su mujer elegida. Estos partidos a menudo terminaban en matrimonio.

La historia del Día de San Valentín, y la historia de su santo patrón, está envuelta en misterio. Sabemos que febrero se ha celebrado durante mucho tiempo como un mes de romance, y que el Día de San Valentín, tal como lo conocemos hoy, contiene vestigios de la tradición cristiana y romana antigua. Pero, ¿quién era San Valentín y cómo se asoció con este antiguo rito?

La Iglesia Católica reconoce al menos a tres santos diferentes llamados Valentín o Valentinus, todos los cuales fueron martirizados. Una leyenda sostiene que Valentín fue un sacerdote que sirvió durante el siglo III en Roma. Cuando el emperador Claudio II decidió que los hombres solteros eran mejores soldados que los que tenían esposa y familia, prohibió el matrimonio de los jóvenes. Valentín, al darse cuenta de la injusticia del decreto, desafió a Claudio y continuó realizando matrimonios para jóvenes amantes en secreto. Cuando se descubrieron las acciones de Valentín, Claudio ordenó que lo ejecutaran. Otros insisten en que fue San Valentín de Terni, un obispo, quien fue el verdadero homónimo de la festividad. Él también fue decapitado por Claudio II en las afueras de Roma.

Otras historias sugieren que Valentín pudo haber sido asesinado por intentar ayudar a los cristianos a escapar de las duras prisiones romanas, donde a menudo eran golpeados y torturados. Según una leyenda, Valentín encarcelado envió él mismo el primer saludo de “San Valentín” después de enamorarse de una joven, posiblemente la hija de su carcelero, que lo visitó durante su encierro. Antes de su muerte, se alega que él le escribió una carta firmada “De tu Valentín”, una expresión que todavía se usa en la actualidad. Aunque la verdad detrás de las leyendas de Valentín es turbia, todas las historias enfatizan su atractivo como una figura simpática, heroica y, lo más importante, romántica. En la Edad Media, quizás gracias a esta reputación, Valentín se convertiría en uno de los santos más populares de Inglaterra y Francia.

Aunque nadie ha identificado el origen exacto de la festividad, un buen lugar para comenzar la búsqueda es la antigua Roma, donde los hombres coqueteaban con las mujeres, bueno, golpeándolas. El dibujo representa la muerte de San Valentín, uno de ellos, de todos modos. Los romanos ejecutaron a dos hombres con ese nombre el 14 de febrero, en diferentes años, en el siglo III d.C.

Aquellos salvajes y locos romanos.

Del 13 al 15 de febrero, los romanos celebraban la fiesta de Lupercalia. Los hombres sacrificaban una cabra y un perro, luego azotaban a las mujeres con las pieles de los animales que acababan de matar.

Los románticos romanos “estaban borrachos y desnudos”, dice Noel Lenski, historiador de la Universidad de Colorado en Boulder. Las mujeres jóvenes en realidad hacían fila para que los hombres las golpearan, dice Lenski. Creían que esto las haría fértiles.

La brutal fiesta incluía un sorteo de emparejamientos, en el que los hombres jóvenes sacaban los nombres de las mujeres de un frasco. La pareja estaría entonces junta durante la duración del festival, o más, si la pareja se compenetraba.

En consecuencia, los antiguos romanos también pueden ser responsables del nombre de nuestro actual Día del amor. El emperador Claudio II ejecutó a dos hombres, ambos llamados Valentín, el 14 de febrero de diferentes años en el siglo III d.C. Su martirio fue honrado por la Iglesia Católica con la celebración del Día de San Valentín.

Más tarde, el Papa Gelasio I complicó las cosas en el siglo V al combinar el Día de San Valentín con Lupercalia para expulsar los rituales paganos. Pero la festividad fue más una interpretación teatral de lo que había sido anteriormente. Lenski agrega: “Era un poco más que una juerga de borrachos, pero los cristianos volvieron a imponer que se participase vestido. Sin embargo, eso no impidió que siguiera siendo un día de fertilidad y amor. “.

Casi al mismo tiempo, los normandos celebraban el Día de Galatin. Galatin significaba “amante de las mujeres”. Probablemente se confundió con el Día de San Valentín en algún momento, en parte porque ambos nombres suenan parecido.

Shakespeare enamorado.

Con el paso de los años, la festividad se volvió más dulce. Chaucer y Shakespeare lo romantizaron en sus obras y ganó popularidad en Gran Bretaña y el resto de Europa. Las tarjetas de papel hechas a mano se convirtieron en los tokens (something that you do, or a thing that you give someone, that expresses your feelings) del día en la Edad Media.

Eventualmente, la tradición llegó al Nuevo Mundo. La revolución industrial marcó el comienzo de las tarjetas hechas en fábrica en el siglo XIX. Y en 1913, Hallmark Cards de Kansas City, Mo., comenzó a producir en masa tarjetas de San Valentín. Febrero no ha sido el mismo desde entonces.

Hoy en día, la festividad es un gran negocio, pero esa comercialización ha arruinado el día para muchos. Helen Fisher, socióloga de la Universidad de Rutgers, dice que solo nosotros tenemos la culpa. “Esto no es algo impuesto por un ente desconocido”, dice ella. “Si la gente no quisiera comprar tarjetas Hallmark, no las comprarían y Hallmark quebraría”.

Y así continúa la celebración del Día de San Valentín, de diversas formas. Muchos, si fuera necesario, se empeñarán comprando joyas y flores para sus seres queridos. Otros lo celebrarán al estilo SAD (that’s Single Awareness Day), cenando solos y comiendo chocolates que se regalan a sí mismos. Algunos incluso pueden pasar este día de la misma manera que lo hicieron los primeros romanos. Pero no vayamos por ahí.

¿Quién es Cupido?

Cupido a menudo se representa en las tarjetas del Día de San Valentín como un querubín desnudo que lanza flechas de amor a los amantes desprevenidos. Pero el dios romano Cupido tiene sus raíces en la mitología griega como el dios griego del amor, Eros. Los relatos de su nacimiento varían; algunos dicen que es hijo de Nyx y Erebus; otros, de Afrodita y Ares; aún otros sugieren que es el hijo de Iris y Zephyrus o incluso Afrodita y Zeus (quien habría sido tanto su padre como su abuelo).

Según los poetas arcaicos griegos, Eros era un apuesto inmortal que jugaba con las emociones de los dioses y los hombres, usando flechas de oro para incitar al amor y de plomo para sembrar la aversión. No fue hasta el período helenístico que comenzó a ser retratado como el niño travieso y gordito en el que se convirtió en las tarjetas del Día de San Valentín.

Tradiciones de regalos del día de San Valentín.

Uno de los días más grandes del año es el Día de San Valentín, naturalmente porque es la fiesta de los enamorados. Este día se celebra es tradicional que los enamorados intercambien regalos.

Hay tres grandes regalos en el Día de San Valentín; flores, tarjetas y chocolate. Sin embargo, ¿de dónde vienen estas tradiciones de regalos? Veamos una guía rápida y fácil de su historia.

Las flores de San Valentín comenzaron como una tradición en el siglo XVII, ya que las rosas, que representan el amor en todas sus formas, eran las flores elegidas para el Día. Se supone que la rosa es la flor favorita de Venus, la diosa del amor, porque representa sentimientos fuertes. Como resultado, los amantes comenzaron a regalar flores a sus seres queridos para demostrar su amor mutuo, que a menudo no conocía límites.

En la escuela, todos les dimos tarjetas a nuestros compañeros de clase pero, ¿cuándo comenzó esta tradición de las tarjetas del Día de San Valentín? Bueno, allá por 1415, Carlos el duque de Orleans escribió un poema para su esposa mientras estaba encarcelada en la Torre de Londres el día de San Valentín tras su captura en la Batalla de Agincourt. (El poema ahora forma parte de la colección de manuscritos de la Biblioteca Británica en Londres). Varios años después, se cree que el rey Enrique V contrató a un escritor llamado John Lydgate para redactar una nota de San Valentín para Catalina de Valois. En el siglo XVI, las tarjetas se habían vuelto tan comunes en el Día de San Valentín que varios líderes religiosos predicaron en contra de ellas. A principios del siglo XIX, era la forma más popular de mostrar tu amor en un día especial.

¿Qué sería de San Valentín sin chocolate? Bueno, podemos agradecer a los exploradores españoles que trajeron el chocolate al Viejo Mundo desde el Nuevo Mundo en el siglo XVII. Muy pronto la popularidad aumentó en Europa y el chocolate, posiblemente por sus efectos afrodisíacos, se convirtió en el dulce elegido para las fiestas de los enamorados.

Ahora que conocemos la historia de los regalos del Día de San Valentín, podemos comprender las razones que hay detrás de las rosas, las tarjetas y el chocolate y ayudar a quienes nos rodean a apreciar más la festividad.

A mediados del siglo XVIII, era común que amigos y amantes de todas las clases sociales intercambiaran pequeñas muestras de afecto o notas manuscritas, y hacia 1900 las tarjetas impresas comenzaron a reemplazar a las cartas escritas debido a las mejoras en la tecnología de impresión. Las tarjetas prefabricadas eran una manera fácil para que las personas expresaran sus emociones en una época en la que se desaconsejaba la expresión directa de los propios sentimientos. Las tarifas postales más baratas también contribuyeron a aumentar la popularidad de enviar saludos para el Día de San Valentín.

Los estadounidenses probablemente comenzaron a intercambiar tarjetas de San Valentín hechas a mano a principios del siglo XVIII. En la década de 1840, Esther A. Howland comenzó a vender las primeras tarjetas de San Valentín producidas en masa en Estados Unidos. Howland, siendo conocida como la “Madre de San Valentín”, hizo creaciones elaboradas con encaje real, cintas y dibujos coloridos.

Poet: Julie Hebert © 2018

Roses are red, are my usual beginnings,
But for this card, that’s not good enough.
Today is the day I must step it up,
Only honesty and no fluff.

On this day I must tell you all that I can,
About you and I, and our love.
I truly believe we were meant to be,
We fit together like a hand and glove.

Our touch is electric, exciting and new,
A surprise each and every day.
There are not many things that I know in this world,
But I know I don’t want you far away.

So stay here with me while we ponder this moment,
And treasure this beautiful love.
Never before have I felt like this,
So beautiful and innocent – like a dove.

Be My Valentine

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