International women day’s

¿Qué celebramos el 8 de marzo?

El Día Internacional de la Mujer (8 de marzo) es un día mundial que celebra los logros históricos, culturales y políticos de la mujer. El día también es un día de acción en apoyo de la adopción de medidas contra la desigualdad de género en todo el mundo. Todos sabemos que el mundo no podría funcionar sin ellas . ¡Este es el día para apreciar sus esfuerzos! Organizaciones grandes y pequeñas se unen para mostrar a las mujeres lo valiosas que son en la sociedad actual.

Susan B. Anthony fue activista política y defensora de los derechos de la mujer. Después de la Guerra Civil, luchó por la decimocuarta enmienda que estaba destinada a otorgar la ciudadanía a todos los estadounidenses naturalizados y nativos con la esperanza de que incluyera el derecho al sufragio. Aunque la decimocuarta enmienda fue ratificada en 1868, todavía no obtuvo su voto. En 1869, Elizabeth Cady Stanton y Anthony fundaron la Asociación Nacional del Sufragio de la Mujer (NWSA) para continuar la lucha por los derechos de la mujer.

A principios de la década de 1900, las mujeres experimentaban desigualdad salarial, falta de derechos de voto y estaban sobrecargadas de trabajo. En respuesta a todo ello 15.000 mujeres marcharon por la ciudad de Nueva York en 1908 para exigir sus derechos. En 1909, se celebró el primer Día Nacional de la Mujer de acuerdo con una declaración del Partido Socialista de América. Esto se celebró el último domingo de febrero hasta 1913.

En agosto de 1910, Clara Zetkin, sufragista alemana y dirigente de la Oficina de la Mujer, organizó una Conferencia Internacional de la Mujer.  Zetkin propuso que se organizara anualmente un Día de la Mujer especial y al año siguiente se honró el Día Internacional de la Mujer en Austria, Dinamarca, Alemania y Suiza, con más de un millón de asistentes a los mítines. El 18 de agosto de 1920, se ratificó la decimonovena enmienda y a las mujeres blancas se les concedió el derecho al voto en los Estados Unidos.

El movimiento de liberación tuvo lugar en la década de 1960 y el esfuerzo condujo a la aprobación de la Ley de Derechos Electorales, permitiendo a todas las mujeres el derecho al voto. Cuando Internet se volvió más común, el feminismo y la lucha contra la desigualdad de género experimentaron un resurgimiento. Ahora celebramos el Día Internacional de la Mujer todos los años mientras presionamos continuamente con la esperanza de crear una sociedad completamente igualitaria.

El Día Internacional de la Mujer es un momento para reflexionar sobre los avances logrados, pedir un cambio y celebrar los actos de valentía y determinación de las mujeres corrientes, que han desempeñado un papel extraordinario en la historia de sus países y comunidades. El mundo ha logrado avances sin precedentes, pero ningún país ha logrado la igualdad de género.

Hace cincuenta años, aterrizamos en la luna. En la última década, descubrimos nuevos ancestros humanos y fotografiamos un agujero negro por primera vez. Mientras tanto, las restricciones legales han impedido que 2.700 millones de mujeres accedan a las mismas opciones de trabajo que los hombres. En 2019, menos del 25 por ciento de los parlamentarios eran mujeres. Aún así, una de cada tres mujeres sufre violencia de género. Hagamos que 2021 cuente para las mujeres y las niñas de todo el mundo.

El cambio no se trata solo de grandes titulares, victorias legales y acuerdos internacionales: la forma en que hablamos, pensamos y actuamos todos los días puede crear un efecto dominó que beneficia a todos.

El consenso mundial emergente es que, a pesar de algunos avances, el cambio real ha sido terriblemente lento para la mayoría de las mujeres y niñas en el mundo. Hoy, ni un solo país puede afirmar haber logrado la igualdad de género. Múltiples obstáculos permanecen inalterados en la ley y en la cultura. Las mujeres y las niñas siguen estando infravaloradas; trabajan más, ganan menos y tienen menos opciones; y experimentan múltiples formas de violencia en el hogar y en los espacios públicos. Además, existe una amenaza significativa de retroceso de los logros feministas ganados con tanto esfuerzo.

La paridad de género es una medida estadística que compara a mujeres y hombres a través de sus ingresos, educación y horas de trabajo, entre otros puntos. Esta métrica sociológica ayuda a los investigadores a comprender cómo progresa o retrocede la sociedad en áreas específicas. También es una herramienta importante para los expertos de políticas que luchan por la igualdad de género.

Por supuesto, la celebración mundial del Día Internacional de la Mujer es un momento para reflexionar sobre lo lejos que han llegado las mujeres, defender lo que todavía se necesita y actuar para seguir derribando barreras. Con más de un siglo de historia, IWD es un movimiento en crecimiento centrado en la unidad y la fuerza.

¿Por qué se celebra el Día Internacional de la Mujer el 8 de marzo?

El Día Internacional de la Mujer tiene una rica historia que se remonta a 108 años; el primer vistazo fue en 1909 cuando el Partido Socialista de América celebró a 15.000 mujeres que protestaron por las largas jornadas laborales, los bajos salarios y la falta de derecho al voto en la ciudad de Nueva York.

Originalmente llamado Día Nacional de la Mujer, la monumental celebración anual se extendió por todo el mundo (celebrada oficialmente en 1911), pero fue Rusia quien, sin saberlo, marcó la tendencia del 8 de marzo. Aunque el Día Internacional de la Mujer se convirtió en fiesta oficial en Rusia en 1913, las mujeres aún experimentaban dificultades causadas por la Primera Guerra Mundial. Mientras los hombres estaban en guerra, las mujeres se enfrentaban a la escasez de alimentos y a un gobierno que no las escuchaba.

El 8 de marzo de 1917 (23 de febrero en el antiguo calendario ruso), decenas de miles de mujeres rusas salieron a las calles exigiendo cambios. El grito unificado de ayuda allanó el camino para que las mujeres rusas obtuvieran derechos de voto poco después.

En 1975, las Naciones Unidas reconocieron oficialmente el Día Internacional de la Mujer y, en 1996, comenzaron a adoptar un tema anual para cada año. El primer tema fue «Celebrar el pasado, planificar el futuro”.

El tema de la campaña IWD 2020 se basó en la noción de «individualismo colectivo», que se refiere a la idea de que cada individuo es parte de un todo y que las acciones, los comportamientos y la mentalidad de un individuo pueden tener un impacto en la sociedad en general.

¿Cómo se celebra el Día Internacional de la Mujer en todo el mundo?

El Día Internacional de la Mujer es una fiesta oficial en al menos 20 países, incluidos: Afganistán, Cuba, Laos, Rusia y Vietnam. En muchos de estos países, la tradición sostiene que los hombres honran a sus madres, esposas, novias y colegas con flores y pequeños obsequios. En otras naciones, el día es muy parecido a la festividad del Día de la Madre, en la que los niños dan regalos a sus madres y abuelas. En otros países, sin embargo, como Nepal y China, el DIM es un día festivo solo para mujeres.

En cuanto a Estados Unidos, el Día Internacional de la Mujer no se reconoce como fiesta oficial, aunque se ha propuesto. Sin embargo, esto no detiene la ráfaga de celebraciones en todo Estados Unidos, ya que numerosos mítines políticos, conferencias de negocios y eventos gubernamentales y corporativos ocurren en todo el país para honrar el día especial y reunir a mujeres de diferentes orígenes. y culturas.

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San Valentín

Con motivo de la próxima festividad de San Valentín os dejo aquí un breve artículo que versa sobre los orígenes de esta celebración y su transformación en la concepción de esta en lo que es hoy en día.

Los enamorados tienen un día en nuestro calendario para demostrar o reafirmar su amor mediante regalos, dedicatorias o poemas pero ¿por qué el 14 de febrero?

¿Quieres conocer la leyenda de San Valentín y de dónde procede esta celebración?

Existen diversas teorías que otorgan a esta fecha el origen del Día de los Enamorados. En los países nórdicos es durante estas fechas cuando se emparejan y aparean los pájaros, de ahí que este periodo se vea como un símbolo de amor y de creación.

Algunos creen que es una fiesta cristianizada del paganismo, ya que en la antigua Roma se realizaba la adoración al dios del amor, cuyo nombre griego era Eros y a quien los romanos llamaban Cupido. En esta celebración se pedían los favores del dios a través de regalos u ofrendas para conseguir así encontrar al enamorado ideal.

También, y hace muchos siglos, fue tradicional en Inglaterra la «fiesta de los valentinus», donde se elegían a hombres y a mujeres para que formaran pareja. Muchas de estas parejas se convertían en marido y mujer y conseguían la felicidad de pareja que se espera encontrar y consolidar el Día de San Valentín.

Otras fuentes centran el origen de la historia de San Valentín en la Roma del siglo III, época en la que el cristianismo era perseguido. En este periodo también se prohibía el matrimonio entre los soldados ya que se creía que los hombres solteros rendían más en el campo de batalla que los hombres casados porque no estaban emocionalmente ligados a sus familias.

Es en estas circunstancias cuando surge la figura de San Valentín, un sacerdote cristiano que ante tal injusticia decide casar a las parejas bajo el ritual cristiano a escondidas de los ojos romanos.

Valentín adquiere por proteger a los enamorados y auspiciar bodas secretas gran prestigio en toda la ciudad y es llamado por el emperador Claudio II para conocerle. El sacerdote aprovecha aquella visita para hacer propaganda de la religión cristiana y convencer al emperador para que siga los pasos de Jesús. Aunque en un principio Claudio II se sintió atraído por aquella religión que los mismos romanos perseguían, los soldados y el propio Gobernador de Roma le obligaron a desistir y organizaron una campaña en contra de Valentín. El emperador romano cambió de opinión y ordenó al gobernador de Roma que procesara al sacerdote. 

La misión de condenar al sacerdote la tuvo que llevar acabo el lugarteniente, Asterius. Éste, cuando estuvo delante del sacerdote, se burló de la religión cristiana y quiso poner a prueba a Valentín. Le preguntó si sería capaz de devolver la vista a una de sus hijas que era ciega de nacimiento. El sacerdote aceptó y en nombre del Señor obró el milagro. El lugarteniente y toda su familia se convirtieron al cristianismo, pero no pudieron librar a Valentín de su martirio. San Valentín fue ejecutado un 14 de febrero.

Mientras estuvo encerrado, su carcelero le pidió que diera clases a su hija Julia, a base de lecciones y horas juntos, Valentín se enamoró de la muchacha. La víspera de su ejecución, envió una nota de despedida a la chica en la que firmó con las palabras «de tu Valentín», de ahí el origen de las cartas de amor y poemas que se envían los enamorados en la actualidad y de la expresión de despedida «From Your Valentine»; conocida en todo el mundo adjunta en miles de postales de San Valentín.

La historia de San Valentín hubiera quedado ahí si no fuera porque dos siglos más tarde la Iglesia católica la recuperó. Por aquel entonces era tradición entre los adolescentes practicar una curiosa fiesta pagana derivada de los ritos en honor del dios Lupercus, dios de la fertilidad que se celebraba el día 15 de febrero. Era un sorteo mediante el cual cada chico escogía el nombre de una joven que se convertiría en su compañera de diversión durante un año. La Santa Sede quiso acabar con esta celebración pagana y canonizó a San Valentín como patrón de los enamorados.

El cuerpo de San Valentín se conserva actualmente en la Basílica de su mismo nombre que está situada en la ciudad italiana de Terni. Cada 14 de febrero se celebra en este templo un acto de compromiso por parte de diferentes parejas que quieren unirse en matrimonio al año siguiente.

Sea como fuese, San Valentín se ha convertido en el patrón de todos los enamorados y de todas aquellas personas que quieren tener una pareja. Los comerciantes se han hecho  eco de esta festividad y la han convertido en un día perfecto para aumentar las ventas. Flores, postales, poemas de amor, dedicatorias, bombones y regalos de todo tipo se realizan este día al ser querido para demostrar su amor y amistad.

 

TE AMO
TE AMO

Referencia: http://www.sanvalentin.com/historia/

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EL PROCESO DE MENTIR

Todos sabemos de qué se trata, todos hemos mentido alguna vez, y quien diga lo contrario “miente”. Y, sin duda, todos hemos padecido más de una vez, por no decir muchas, mentiras que nos han obligado a mordernos la lengua o que incluso nos han causado un perjuicio en varios sentidos. Quizás se trata de una cuestión genética y algún día algún perspicaz y concienzudo investigador reciba el Nobel de Biología por el descubrimiento del supuesto gen de la mentira que nos descargue de nuestra responsabilidad. En serio, desde luego la mentira es algo consustancial con nuestra existencia y es prácticamente imposible que transcurra un solo día de nuestras vidas sin que por activa o por pasiva la mentira haga acto de presencia.

Pero, ¿por qué mentimos? ¿Por qué recurrimos tan frecuentemente a una práctica que sin embargo es universalmente rechazada? Deseo exponer a continuación el punto de vista de los expertos y, modestamente, el mío propio, sobre el proceso y las causas y consecuencias de la mentira.

Comenzaré recordando cómo define la RAE la palabra “mentir” en lo referente al contenido de este artículo:

Mentir: Expresar o manifestar lo contrario a lo que se sabe, se cree o se piensa.

Como creo que todos estaremos de acuerdo acerca de lo que estamos hablando demos un paso más y admitamos, siquiera como hipótesis, que cuando alguien nos miente de una u otra manera nos está perjudicando o, al menos no nos considera dignos de que seamos conocedores de la verdad que ese alguien sí conoce. Bien, sea por la razón que sea que se nos miente estaremos de acuerdo en que nos gustaría evitar darle la oportunidad a un mentiroso de que ejercite su destreza en el arte de mentir justamente con nosotros. Nos gustaría desenmascararle. A mí desde luego me encanta hacerlo siempre que puedo y no dejo pasar ni un segundo sin hacerle pasar un mal rato al mentiroso de marras.

¿Qué dicen los expertos?

Recientes investigaciones de la Dra. Leanne ten Brinke, psicóloga forense de la Haas School of Business de la Universidad de California en Berkeley y sus colaboradores, sugieren que nuestros instintos para juzgar a los mentirosos son realmente bastante eficaces, pero nuestra mente consciente nos falla a veces. Por suerte, hay señales que podemos buscar cuando se trata de detectar una mentira.

La Dra. Lillian Glass, analista de conducta y experta en lenguaje corporal que ha trabajado con el FBI para desenmascarar las señales de un engaño, dice que al tratar de averiguar si alguien está mintiendo, primero debemos entender cómo actúa la persona normalmente. Entonces podremos prestar toda la atención a sus expresiones faciales, lenguaje corporal y patrones de habla según escribe en su libro “El lenguaje corporal de los mentirosos”.

Señales que delatan al mentiroso

Cambian rápidamente la posición de su cabeza.

Si uno ve que alguien de repente hace un movimiento de cabeza cuando le estamos haciendo una pregunta directa, un piloto de aviso debería de encenderse inmediatamente, puede estar mintiéndonos sobre algo.

En ese movimiento «la cabeza será retraída o sacudida hacia atrás, inclinada, o inclinado a un lado «, escribe Glass. Esto a menudo sucederá justo antes de cuando se espera que la respuesta de la persona.

Su respiración cambia.

Cuando alguien te está mintiendo, puede empezar a respirar pesadamente, dice Glass. «Es una acción refleja.»

Cuando su respiración cambia, sus hombros se levantan y su voz puede llegar a ser superficial, añade. «En esencia, están sin aliento porque su ritmo cardíaco y el flujo sanguíneo cambian”. Tu cuerpo experimenta estos tipos de cambios cuando estás nervioso y sintiéndote tenso, en definitiva, -cuando mientes-.

Y, de repente, … el mentiroso se queda muy quieto.

Es de conocimiento común que la gente se inquieta cuando se pone nervioso, pero Glass dice que también se debe tener cuidado con las personas que no se mueven en absoluto.

«Esto puede tratarse más de un signo de primitiva “lucha” neurológica, más que de una respuesta “evasiva”, mientras el cuerpo se posiciona y se prepara para una posible confrontación», dice Glass. «Cuando hablas y entablas conversaciones normales, es natural mover tu cuerpo en movimientos sutiles, relajadas y, en su mayor parte, inconscientes, así que, si observas una postura rígida y catatónica sin movimiento, a menudo es una contundente señal de advertencia de que algo “extraño” está pasando».

Favorite lie

Repiten palabras o frases.

Esto sucede porque están tratando de convencernos de algo. «Están tratando de validar la mentira en su mente». Por ejemplo, él o ella pueden decir: «Yo no … yo no …» una y otra vez, dice Glass.

La repetición es también una forma de ganar tiempo a medida que tratan de reunir sus pensamientos, añade.

Proporcionan demasiada información.

«Cuando alguien va y viene con “lo mismo” una y otra vez y da demasiada información -información que no se solicita y sobre todo con exceso de detalles- hay una probabilidad muy alta de que él o ella no estén diciendo la verdad», escribe Glass. «Los mentirosos suelen hablar mucho porque esperan que, con toda su conversación y aparente apertura, otros los crean».

Se tocan y/o cubren su boca.

«Un signo revelador es que una persona pondrá automáticamente sus manos sobre su boca cuando no quiere lidiar con un problema o responder a una pregunta», dice Glass.

«Cuando los adultos se ponen las manos sobre los labios, significa que no están revelando todo, y simplemente no quieren decir la verdad», dice. «Están literalmente cortocircuitando la comunicación.»

Instintivamente cubren partes vulnerables del cuerpo.

Esto puede incluir áreas como la garganta, el pecho, la cabeza o el abdomen. «A menudo he visto esto en las salas de tribunales en las que siempre puedo decir cuando el testimonio de alguien ha afectado al acusado, si veo su mano cubriendo el frente de su garganta», dice Glass.

Cruzan y entrecruzan sus pies.

«Es el cuerpo el que asume el control», explica Glass. Entrecruzar los pies indica que el potencial mentiroso está incómodo y nervioso. También evidencia que él o ella quieren dejar la situación; Quieren alejarse del problema, dice.

«Esta es una de las maneras clave para detectar a un mentiroso, basta con mirar sus pies y ellos “hablarán».

Se les hace difícil hablar.

«Si alguna vez observas el interrogatorio grabado de un sospechoso que es culpable, a menudo observarás que se vuelve más y más difícil para ella hablar», escribe Glass. «Esto ocurre porque el sistema nervioso automático disminuye el flujo salivar durante los momentos de estrés, que por supuesto seca las mucosas de la boca».

Otras señales a tener en cuenta incluyen morder repentinamente el labio o fruncir los labios.

Apenas parpadean cuando te miran.

Cuando la gente miente, es común que rompan el contacto visual, pero el mentiroso podría “hacer un esfuerzo extra” para mantener el contacto visual en un intento de controlar y manipular al otro.

«[Bernie] Madoff, como la mayoría de los estafadores, sobreactuaba y miraba a la gente más de lo habitual, a menudo sin parpadear a intervalos regulares», dice Glass. «Cuando la gente dice la verdad, la mayoría de vez en cuando dirigirá sus ojos alrededor e incluso de vez en cuando mirará a lo lejos.  Los mentirosos, por otra parte, utilizarán una mirada fría, constante para intimidar y para controlar”.

No obstante, mucho cuidado también con el parpadeo rápido. Un mentiroso experto será capaz de controlar sus movimientos reflejos, a base de experiencia y entrenamiento, e intentará aparentar un comportamiento natural que no ponga en guardia a la posible víctima del engaño.

EL tramposo Dick

Cómo saber si alguien te está mintiendo mirando su rostro.

Casi todos sabemos decir mentiras de bajo riesgo, pero algunas personas llegan incluso a mentir sobre asuntos importantes que podrían cambiar para siempre sus relaciones, terminar con su empleo o incluso enviarlos a la cárcel.

Mark Bouton, un agente del FBI durante 30 años y autor de “How to spot lies like the FBI», dice que utilizó ciertos consejos para ayudar a identificar a Timothy McVeigh como sospechoso en el bombardeo de la ciudad de Oklahoma. Pero ser capaz de leer expresiones faciales para detectar mentiras puede ser beneficioso, incluso si uno no está llevando a cabo investigaciones criminales, dice.

«Hay una serie de expresiones faciales y reacciones asociadas que podrían indicar que alguien te está mintiendo», dice M. Bouton. «Algunas son causadas por nerviosismo, algunas por reacciones químicas y otras por reacciones físicas».

Para empezar, dice Bouton que es importante entender cómo actúa normalmente la persona en cuestión. «Lo mejor es observar a alguien por un rato mientras sostienes una pequeña charla con él o le haces preguntas inocuas, para ver cuáles son sus reacciones habituales, incluyendo los tics que pueda tener». Entonces, si exhibe varios indicadores mentirosos cuando le haces preguntas más puntiagudas o sugerentes, y éstas no son las que él realizó anteriormente, puede estar seguro de que probablemente está mintiendo.

Pinocho y el hada azul

Estas son algunas de las expresiones faciales que Bouton sugiere buscar:

Sus ojos dan vueltas hacia uno y otro lado.

«Esta es una reacción fisiológica propia de quien se siente incómodo o atrapado por preguntas que no quiere contestar». «Es un retroceso a cuando la gente tenía que buscar una ruta de escape o cuando temían encontrarse en una situación peligrosa”.

Parpadean rápido.

«Una persona normalmente parpadeará unas cinco o seis veces por minuto, o una vez cada 10 o 12 segundos», dice Bouton. «Cuando está estresado, por ejemplo, cuando alguien sabe que está mintiendo, puede parpadear cinco o seis veces en rápida sucesión».

Bouton dice que como excepción a la frecuencia de parpadeo habitual en la mayoría de los casos tiene que ver con la producción de dopamina en el cuerpo. Por ejemplo, una persona con enfermedad de Parkinson tendrá una velocidad de parpadeo perceptiblemente más lenta de lo habitual, mientras que una persona con esquizofrenia parpadeará más rápidamente que una normal.

Cierran los dos ojos a la vez durante más de un segundo.

Bouton dice que cuando una persona cierra los ojos por un segundo o dos, esto puede indicar que le ha mentido, ya que este es un tipo de mecanismo de defensa. Normalmente, explica, una persona parpadeará a una velocidad de 100 a 400 milisegundos, o de 0,10 a 0,40 de segundo.

Miran hacia arriba a la derecha.

Según Bouton «cuando se le pregunta a una persona normal y correcta sobre algo que se supone que ha visto, si mira hacia arriba ya su izquierda, está realmente accediendo a su memoria del incidente». «Sin embargo, si mira hacia arriba y hacia la derecha, está accediendo a su imaginación, y está inventando la respuesta».

Bouton dice que, sin embargo, las personas zurdas suelen tener sólo la reacción opuesta.

«Si se pregunta a una persona que es lo que oyó, sus ojos se moverán hacia su oído izquierdo para recordar el sonido que escuchó, pero si sus ojos se desplazan hacia su derecha, está a punto de mentir».

Miran hacia abajo a la derecha.

«Sus ojos se moverán hacia abajo y hacia su izquierda si la persona va a buscar en su memoria un olor o una sensación de tacto, frío o de un olor horroroso». Pero sus ojos se moverán hacia abajo ya su derecha si va a mentir.

Sonríen sólo con la boca.

Bouton dice que cuando la gente sonríe francamente alrededor de sus ojos se forman un montón de arrugas.

Se tocan la cara.

Bouton explica que una reacción química hace que cuando una persona miente las caras de las personas empiecen a picar.

Labios fruncidos.

«La boca de una persona a menudo se seca cuando está mintiendo». «Ésta hace un movimiento de succión, frunciendo los labios, para tratar de superar el mal trago”. Cuando sus labios están tan apretados que parecen pellizcados y blancos, ello puede indicar que la persona está mintiendo.

Sudoración excesiva.

Bouton dice que el sudor puede aparecer cuando alguien miente en la frente, las mejillas o la parte posterior del cuello, y es probable que se observe a la persona tratando de limpiarlo.

Rubor.

El rubor es un reflejo involuntario causado por el sistema nervioso simpático (esto activa su respuesta de lucha o huida) y es una respuesta a la liberación de adrenalina.

Temblor de la cabeza.

A menudo, cuando la gente dice la verdad, asiente con la cabeza simultáneamente de acuerdo con lo que está diciendo. Pero si agitan la cabeza en desacuerdo con lo que han dicho, sus cuerpos están traicionando a sus palabras mentirosas.

¿Por qué mentimos?

¿Por qué la gente miente? Teniendo en cuenta la cantidad de mentiras con las que nos enfrentamos cada día a día, la pregunta de por qué la gente no es honesta es muy apropiada. Especialmente cuando consideramos cuán doloroso puede ser descubrir que un ser admirado o amado no fue veraz con nosotros. Sin embargo, ser víctima de la deshonestidad es sólo un lado de la historia. El otro lado tiene que ver con que la mayoría de la gente tiene problemas para ser honesta. Mientras que la mayoría de nosotros no somos mentirosos por sistema ni distorsionamos la verdad para llevar la miseria a otros ni para conseguir nuestros objetivos sin importarnos los derechos o sentimientos del otro, muchos hacen todo lo contrario y alteran la verdad aquí y allá. A veces se hace porque no queremos herir a otros, pero en muchos otros casos modificamos la verdad un poco para que podamos estar en un plano superior y en casos muy graves y patológicos, las personas mienten por pura maldad, egoísmo o por falta de empatía y respeto por el otro.

Obviamente hay muchas clases de mentiras y de motivos por los que las personas mienten, o mentimos, pero dejando al margen mentiras cuya condena moral es universal como aquellas que causan un daño físico, económico o cualquier pérdida irreparable, en la mayoría de las ocasiones el mentiroso lo que trata es de manipularnos o utilizarnos para convertirnos en “meros instrumentos” de sus intereses de todo tipo. El mentiroso juega con nuestra buena fe, con nuestros sentimientos, con nuestra libertad, con nuestro tiempo y a veces con nuestros principios. Por lo tanto, aunque no hay nada más bonito y positivo que confiar ciegamente en alguien pues ello nos ayuda a ser mejores, a colaborar y a convivir con los demás, de vez en cuando haz la prueba del algodón siguiendo las pautas que aquí se han mencionado. No hay nada más triste que la decepción sufrida cuando tienes a alguien en un pedestal y un buen día descubres que tú eres para esa persona, amante de la mentira, tan sólo un pobre instrumento para su conveniencia. Al final sobre la mentira yo me quedo con esta frase de autor desconocido:

“Me encanta escuchar mentiras, cuando yo sé la verdad”

No soporto la falsedad y la mentira

El bosón de Higgs.

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Christmas traditions

Con motivo de las fechas navideñas en las que nos encontramos, e independientemente de la transcendencia que tenga para cada uno de nosotros o del ánimo con que las afrontemos, quiero dejaros aquí unas pinceladas de conocimiento navideño que pueden ilustrarnos un poco sobre el origen de costumbres que permanecen entre nosotros y en las que nos vemos imbuidos a veces sin saber exactamente porqué.

Y cumpliendo con la tradición aprovecho la oportunidad para desearos de todo corazón una Feliz Navidad, a pesar de los pesares.

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COMO PASAR POR UN AUTÉNTICO BRITISH EN LONDRES

Perfect

A las puertas de dejar atrás un año trágico y cruel que ha causado y sigue causando tantos estragos en toda la humanidad, me animo de nuevo a exponer y compartir con vosotros ciertas ideas e informaciones que nos permitan distanciarnos, siquiera por unos momentos, del irrespirable y machacón ambiente de pesadumbre, pesimismo y, ¿por qué no decirlo?, miedo.

Y, entrando en materia, me gustaría que hoy nos planteáramos si estaríamos en condiciones de despojarnos de nuestros muy explícitos modales hispánicos. Desde luego yo no me ruborizo si, ya de antemano, reconozco que en mi caso es más fácil que yo pase por un oso polar o por un canguro rojo que por un modélico british. Y eso a pesar de que conozco perfectamente la técnica para lograrlo. Generoso por mor de la genética y por influjos de la educación que tuve la suerte de recibir me muero en deseos de compartir lo antes posible con vosotros los consejos y recomendaciones que os convertirán en el perfecto british que cualquier madre o padre ingleses desearían tener por hijo. Descubramos juntos y sin demora el procedimiento para obtener pedigrí británico sin salir de Ciempozuelos… es un decir, ¡claro!

Guía práctica para convertirse en un perfecto british y no morir en el intento.

Inglaterra tiene una gran y fascinante cultura, con acentos fantásticos, y además… a Su Alteza Real la Reina. Seamos sinceros, ¿quién no querría aparentar que uno es británico hasta las…, bueno… británico de toda la vida? Entonces, ¿por qué seguir perdiendo el tiempo? Si quieres que a nadie se le pase por la cabeza dudar de que por tus venas corre sangre británica perfectamente homologable con la mismísima del Príncipe Charles, comienza por seguir esto desinteresados consejos.

Primer consejo: Haz que tu voz suene británica.

Elemental, ¿no? ¿Acaso esperabas otra cosa? Bueno, a veces sabemos o intuimos el “qué” pero ignoramos el “cómo”. No es tan difícil, al menos para ti, estoy seguro. Te voy a explicar “cómo conseguirlo”. Se trata de lo siguiente:

  • Aprende a hablar con acento británico. Hay una gran guía que está en wikiHow con la cual se puede aprender a hablar con un acento Inglés falso pero creíble, aunque probablemente ya lo sabías. Hay un montón para elegir y la mayoría de ellos suenan mejor que el de Su Alteza Real la Reina.
  • Muchos acentos británicos pueden ser difíciles de suplantar, así que escoge uno que sea fácil para ti. Haz una investigación sobre la ubicación y su acento característico. Cuanto más al norte, más duro suena y más similar al acento escocés. Cuanto más al sur y más cerca de Londres más se encuentran acentos reconocibles, como Cockney. La conocida película Mary Poppins en la cual los actores hablan con un acento Cockney falso.
  • Concreta el vocabulario a usar. Aunque se trata de inglés, el inglés británico es muy diferente del que se usa en EE.UU., Australia o Sudáfrica, o de cualquier otro dialecto del inglés. Hay algunos buenos diccionarios online de argot británico para comenzar a familiarizarse con las diferencias.
  • Usa «jelly” (jalea) en lugar de “jello” (gelatina). No confundas «sweets» (dulces) con “candy” (caramelos). Las famosas «cookies» (galletas) son “biscuits”. No digas «restroom» (baño); en su lugar utiliza “toilet» o «loo». ¿Quedaste con una chica?, entonces «you pulled a «bird” (tú disparaste a un pájaro).
  • Cuidado con palabras tales como “fanny”, que no traduciré, que tienen diferentes significados y alguno ofensivo. Por otra parte, «asiático» se correlaciona con la India, Pakistán, Sri Lanka o Bangladesh, etc. chino, japonés, vietnamita, y así sucesivamente y también se les denomina orientales» o pertenecientes al Lejano Oriente.
  • Domina la sintaxis y la gramática. Hay diferencias muy leves que notarás en el habla que no son enormes, pero que realmente ponen la guinda del pastel. Por ejemplo, los británicos suelen usar más el perfecto pasado (he comido) que el pasado simple (comí).
  • Asegúrate de que tu pronunciación suena natural. Tú puedes tener vocabulario y el acento bajo control, pero no vas a ser totalmente convincente para un británico nativo si no tienes su jerga y usas sus interjecciones. ¡El lenguaje es mucho más que encadenar una oración detrás de otra! Aprende un par de palabras de argot para empezar y sigue añadiendo más, una vez que te has acostumbrado a los anteriores.
  • Deletrea tus palabras correctamente. Busca un diccionario británico-estadounidense online y pronuncia las diferentes palabras cuidadosamente. ¡Recuerda, se dice «favourite colour» (color favorito), ¡no ”favorite color”!
  • Jura como un inglés. No voy a enumerar aquí la extensa terminología. Debes de saber que esas pocas palabras a las que sueles recurrir no son las mismas en inglés británico. En la realidad los británicos son mucho más divertidos y dejan mucho espacio para su personalidad. Haz alguna investigación, seguro que tienes algún amigo inglés diciendo esas palabras sin parar. Pronto aprenderás que «bloomin heck!» (¡diablos!) y “blimey!” (¡caray) rara vez se utilizan. A menos que tú seas Hagrid (ficticio mago semigigante).
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Segundo consejo: Actúa como un british.

  • Se cortés. Los británicos en general tienen en cuenta a los demás, ya sean amigos, familiares o extraños. Ellos saben cómo subir y bajar de manera eficiente del metro o del autobús, cómo comportarse en otros países, y cuando mantenerse al margen. Se muy consciente del mundo que te rodea y de cómo encajar en el mismo.
  • Aprende a comportarte correctamente cuando estés haciendo cola. El ex ministro laborista de Inmigración, Phil Woolas, es a menudo citado por haber dicho, «El arte de hacer cola -el simple acto de tomar tu turno- es una de las cosas que mantiene a nuestro país unido”. Si esa no es tu cultura, apréndela.
  • Si tú eres estadounidense, sé un poco más moderado y negativo. Los británicos veces estereotipan a los estadounidenses como ruidosos, expresivos y sonrientes. Si bien no siempre es cierto, si deseas aparentar que eres británico es una regla de oro ser un poco más estoico. En general los británicos mantienen sus emociones un poco más ocultas y atraen menos la atención sobre sí mismos. Un montón de británicos emplean el humor seco (irónico) con una pizca de auto desprecio.
  • Mira a la derecha antes de cruzar la calle. Una de las cosas más ampliamente conocidas sobre Inglaterra es que se conduce por la izquierda. Si vas a cruzar la calle, olvida ¡por Dios! esa vieja costumbre tuya de mirar a la izquierda para ver si viene algún vehículo.
  • Conoce la “etiqueta” de tu pub. Por un lado, no te preocupes por las propinas. En segundo lugar, la gente a menudo se turna para comprar rondas de bebidas para los unos y los otros. Y si puedes llevar a todas a la vez… ¡felicitaciones!
  • No grites para llamar la atención. Sé civilizado y el camarero vendrá. Y cuando éste llegue, pide lo que tus amigos hayan decidido y si no te acuerdas… pídeles una sidra. Y recuerda, puedes decir tanto “thanks” como “cheers”.
  • Elige un equipo de fútbol británico y ¡apóyalo! Aprende las reglas básicas del fútbol y si no lo has hecho… ¡aprende al menos la regla de fuera de juego! A pesar de lo que se piensa, no es una buena idea usar a toda hora camisetas de fútbol, sobre todo acompañadas de una gorra de béisbol. Sin embargo, no todos los británicos están con el fútbol, al igual que no todos los estadounidenses están con el fútbol americano. Rugby y cricket son algunas alternativas decentes.
Tower Bridge London
Tower Bridge London

Tercer consejo: Vístete como un british.

  • Empaca lejos de ti tus pantalones cortos y tus zapatillas de tenis. A menos que estés dándote una caminata por Tailandia es muy improbable que veas en Inglaterra a un adulto de cualquier sexo balanceándose con pantalones cortos y zapatillas Nike.
  • Mujer, dale un toque a tu feminidad. Hoy en día las tendencias generales británicas son un poco de mezcolanza entre lo vanguardista y lo clásico. Un vestido de flores podría ser acompañado con unas botas o una chaqueta de cuero. Las rayas y otros patrones se pueden combinar. Y como siempre, vístete de acuerdo a la climatología.
  • No vistas demasiado «elaboradamente». Hay algo acerca de la moda inglesa que es un poco más ecléctica que la moda estadounidense. Si se mezcla, coincide. Siéntete libre para trabajar en diferentes tonos, texturas y patrones. Un poco desaliñado es tan atractivo, sino más sexy, que si desfilando por una pasarela de moda.
  • El maquillaje de ojos puede estar un poco corrido. ¿Carreras en tus medias? No hay problema. ¿Tienes una arruga? ¿A quién le importa? Piensa en Ke$ha (*) después de una de sus noches más tranquilas.

                          (*) Ke$ha

  • Hombre, deja tu machismo en la puerta. Daniel Radcliffe ha dicho recientemente acerca de los hombres británicos que todos parecían un poco gais. Parte de ello tiene que ver con su moda. Además de tener un poco menos de jactancia, vestirse un poco más bonito es bastante común, incluso cuando se va casual. Mantén las camisetas y gorras de béisbol en casa. Opta por el polo, el suéter, o los pantalones. Y un consejo, ten más zapatos que chanclas.

Cuarto consejo: Conoce su cultura.

  • Conoce su curry. La comida india es la número uno de la comida extranjera en el Reino Unido, y la número uno de la comida para llevar de cualquier tipo.
  • Conoce sus quesos. Cuando se trata de las cosas, el inglés medio tiene sus preferencias personales y no aceptaría quesos procesados, quesos artificiales como el «queso» denominado «queso hamburguesa» o queso americano. El Reino Unido produce la mayor cantidad de diferentes tipos de queso en el mundo (700), pero ellos no consumen tanto per cápita como algunos otros países. El queso es un elemento considerado de clase alta y debe ser respetado.
  • Toma conciencia de la política británica. Por supuesto, ni siquiera la mayoría de los británicos saben todo sobre el Parlamento, pero asegúrate de conocer el nombre de los tres principales partidos político y las cosas que pueden resultar incómodas en una conversación con extraños si pretendes entender de política. Decide si apoyas el partido laborista, a los liberales, o a los conservadores. En caso necesario una buena respuesta es que no apoyas a ningún partido. Como en España, «todos son tan malos como los demás». Esto convencerá a cualquiera de que eres un auténtico británico.
  • Trata de conocer algunos espectáculos populares británicos, tiendas, y otras cosas semejantes. Empieza a ver Gran Hermano. Ver la BBC te ayudará mucho!
  • Si puedes, habla de tiendas populares (no les llames «almacenes») como Topshop, Marks and Spencer (a menudo referido como «M and S» o «Marks and Sparks»), y Harrods: ¡sólo las personas mayores y los turistas compran en Harrods! A menos que seas una chica joven, hablar de las compras será considerado un poco extraño y, por cierto, Harrods se considera demasiado caro por la mayoría.
  • Conoce la diferencia entre británicos, ingleses, escoceses, galeses e irlandeses del Norte. Los escoceses son británicos, así como los galeses y los nacidos en Irlanda del Norte y las muchas otras islas pequeñas. Sé consciente de que algunas personas pueden llegar a sentirse muy ofendidas cuando los británicos les clasifican como ingleses. Gran Bretaña se compone de Gales, Inglaterra, Irlanda del Norte y Escocia. ¡No sólo Inglaterra!
  • Ubicación, ubicación y ubicación! Es importante, en primer lugar, ser perfecto conocedor de la ubicación de tu «hogar»: ¿en qué condado está supuestamente tu casa? ¿En qué ciudad / pueblo? ¿En qué distrito vives? ¿Qué hay en las proximidades? ¿Cuáles son las costumbres de allí? También puede ser importante conocer condados y ciudades importantes. Si no puedes localizar a Londres en un mapa, será bastante obvio que tú eres tan británico como cualquiera de nuestros ex presidentes de la nación.
  • Si te preguntan de dónde vienes, di dónde te encuentras en relación a una gran ciudad, pero no digas la ciudad. Se da por hecho de qué ciudad se trata.
Becoming the perfect gentleman

Y bien, después de estos sabios consejos, ¿qué impide que te conviertas en un perfecto gentleman a poco que te lo propongas?

El bosón de Higgs.

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HACIENDO AMIGOS EN LONDRES

Hasta ahora en este rincón le hemos venido dando un repaso a sitios y eventos singulares y destacados de Londres los cuales, desde mi punto de vista, visitarlos o conocerlos nos aportaría disfrutar de momentos agradables y de paso enriquecer nuestro acervo cultural. Hasta nos hemos dado un paseo por el “más allá”, no por mucho tiempo porque, la verdad, en el más acá se está más a gusto.

Y para estar todavía más a gusto, qué mejor que ir a la ciudad en la que se conduce por la derecha y se ignora secularmente el sistema métrico decimal (en general) que establecer lazos y conseguir amistades con los locales, lo cual no sólo nos aportará una visión cercana y actual de aquello que estemos visitando y conociendo sino que probablemente se nos transmitirá mucha información de primera mano sobre aspectos que ni siquiera nos habríamos planteado o que quizás nunca hubiéramos descubierto por nosotros mismos. Por lo tanto hoy vamos a hablar de seres humanos, de gente y personas como tú y como yo que nos planteamos estar en Londres una temporada y queremos cultivar amistad con algún lugareño. De conseguirlo nuestra estancia en Londres no sólo será más agradable y enriquecedora sino que podremos mantener prolongadamente los buenos recuerdos y la evolución en el tiempo de todo lo relacionado con aquellos lugares y eventos que hayamos visitado a través del contacto permanente por medio del uso de redes sociales, Skype, etc. con las amistades generadas. Por ello y para obtener el máximo rendimiento de nuestra visita a Londres, una vez tenemos ya la hoja de ruta elegida, me permito sugerirte hoy unas cuantas recomendaciones para hacerte con amigos sin pérdida de tiempo. Sin ningún orden jerárquico, eso lo dejo en tus manos, estas son mis sugerencias:

Londres

Museo, teatro, arte en general
¿Te fascina el Antiguo Egipto, el arte…? Sean cuales sean tus preferencias culturales, Londres está lleno de museos y teatros que acogen eventos especiales para los socios. Las presentaciones especiales nocturnas, a veces con descuentos en el precio, proporcionarán una buena forma de conocer a amantes del teatro, amantes de la historia o buenos aficionados al arte.

Inscríbete en clases nocturnas
Dependiendo de la duración de tu visita, un mes sería suficiente, puedes inscribirte en clases a tiempo parcial o en cursos intensivos. Estos son una gran manera de aprender nuevas habilidades y conocer gente con intereses similares. Si siempre has tenido el deseo de aprender un nuevo idioma, mejorar tus habilidades de dibujo o ponerte en forma, ahora tienes una buena razón para dar el paso y realizar tus aspiraciones. Es fácil encontrar clases de bajo costo sin que interfiera demasiado en tu trabajo o vida social.

Una de las mejores ventajas de las clases es que recrean un ambiente con el que todo el mundo está familiarizado: la escuela. Recuerda lo fácil que era conocer gente en la escuela. Las clases de adultos no tienen por que ser diferentes. Tú estás viendo a las mismas personas cada semana y se les puede llegar a conocer a lo largo del tiempo. Este tipo de situación es perfecta para las personas más introvertidas. No tienes ninguna presión para ser amigo de nadie, pero al mismo tiempo, tienes la oportunidad de conocer a personas con objetivos e intereses similares.

Inicia una conversación
La mejor manera de comenzar una conversación es simplemente presentarse y preguntar por el nombre de tu interlocutor. Sigue con una pregunta, por ejemplo, ¿con quién estás aquí? Y, ¿cómo os conocisteis? El truco está en conseguir comenzar una conversación sin darse cuenta, la gente estará feliz de hablar de sí mismos. Tu trabajo es escuchar y encontrar un terreno común, por ejemplo, ¿tocas la guitarra? Yo también. Recuerda que la experiencia y conocimiento sobre algo concreto y común hará que la conversación sea más interesante, hablar sobre temas de actualidad, cualquier actividad en la que participan en, o cualquier cosa que hayas visto, leído o disfrutado.

Usa tus aficiones y hobbies para conocer gente nueva
Cuando te acabas de mudar a una nueva ciudad, conocer gente nueva puede ser un desafío. Aunque en Londres viven millones de personas puede ser muy difícil conseguir compañeros urbanitas. Encontrar un grupo de personas que comparte un interés o preocupación común es una estupenda forma de comenzar.

Escoge sabiamente
Tú no tienes que ser amigo de todos, sé selectivo -esto hará que tus amigos sean de calidad-. No se trata de la cantidad de amigos que tiene, sino de lo buenos que son.
Una vez tengas un par de amigos será más fácil seguir adelante y conseguir otros. Siempre hay que dar a la gente el beneficio de la duda, pero a veces puedes comprobar que una amistad se convierte en poco “saludable”; y podrías llegar a necesitar en adelante controlar más y ser más crítico para no exponerte innecesariamente a nuevos peligros.

Juntarse
Cuando acabas de conocer a alguien y realmente deseas seguir adelante, asegúrate de organizar una cita lo antes posible, no puedes perder la oportunidad de consolidar la amistad, especialmente si sientes que puedes no encontrarte con la persona de nuevo. En primer lugar, ofrece tus datos de contacto, pregúntale si quiere reunirse contigo en algún momento para tomar café o almorzar. No te preocupes si no te ofrece sus propios datos; si le has dado tus datos y tiene interés tarde o temprano se pondrá en contacto contigo.

Si ya has descubierto que tenéis intereses en común, pregúntale más sobre él; pregúntale si pertenece a algún grupo, en caso afirmativo, cuándo y dónde acude a éste y muestra tu interés en dicho grupo y las condiciones para integrarse en él. Si eres tú quien pertenece al grupo invítale tú a su incorporación al mismo.

Sé un buen amigo
Una vez que tengas un par de amigos, recuerda que debes serlo para todo. Recuerda los cumpleaños, estar “ahí” para cuando te necesitan. Recuerda que tienes que esforzarte en mantener y cultivar la amistad. Ser un buen amigo significa que estás ahí para los momentos buenos y los malos, ciertos sacrificios serán necesarios.

Aprende a callar y escuchar; no te dejes llevar por tus intereses y egocentrismo escuchándote a ti mismo, al contrario, no dejes de asentir cuando tu amigo esté hablando, escucha con atención lo que tu amigo tiene que decir y trata de ayudarlo. Las pequeñas cosas no tienen precio.

Aprende a entretener
Si has conocido a algunas personas de tu confianza, ¿por qué no invitarlos a tu casa para pasar el rato? Dales una razón para ir a tu casa y haz todo lo posible para hacer nuevos amigos en tu casa. Podrías mostrar tus habilidades culinarias en una cena, no sería mi caso, o más informalmente, podrías tomar unas copas y charlar. Si tienes unos juegos de consola podrías desafiar a tus amigos. Ser un buen anfitrión significa asegurarse de que tus invitados se sienten cómodos. Como alternativa, puedes organizar eventos o salidas nocturnas. A tu amigo le encantara el hecho de que hayas tomado la iniciativa y ello hará que tu círculo de amistad crezca sin cesar (no olvides ser selectivo).

Haz cumplidos
Esta es una manera muy fácil de iniciar una conversación si no surge ninguna base común para empezar. Recuerda que el cumplido debe ser genuino y discreto. Sé comedido con tus elogios, y sigue a cada uno de tus elogios con una pregunta. Esta es una buena manera de encontrar un terreno común y de iniciar una conversación. Gestos agradables serán recordados -si has pasado mucho tiempo hablando con alguien, por ejemplo, ¿por qué no ofrecerles una bebida? Pero ten cuidado, no trates de comprar la amistad, lo echarías todo a perder-.

Habla con la gente
Conocer gente nueva y hacer amigos en Londres requiere un poco de esfuerzo; tú podrías estar rodeado de gente en el trabajo, la universidad, en un club o en un grupo y en tu vecindario, pero no hacer amigos nunca si no hablas con nadie.

Habla con todo el mundo, en todas partes; habla a la persona siguiente en la cola, al dependiente de la tienda, al barman, a la persona se sienta junto a ti, con cualquiera que entre en contacto contigo, habla con la gente en el trabajo, la universidad, en un bar. Habla con la gente en todas partes.

Use un lenguaje corporal positivo
Se puede decir mucho sobre una persona a través de su lenguaje corporal. Es importante ser consciente de la imagen que transmites, ésta a menudo habla más que mil palabras. Mantén tu lenguaje corporal abierto y relajado; los brazos cruzados actúan como una barrera y los puños apretados pueden hacerte aparentar enojado, mantén los brazos sueltos y a su lado. Recuerda que debes mantener el contacto visual -mirando a otro lado o hacia abajo puedes enviar señales negativas para la persona que está hablando-. Y recuerde sonreír, es absurdo hacerlo con una enorme sonrisa cursi, pero una sonrisa ocasional y relajada dice de ti que eres una persona amistosa antes incluso de que pronuncies una sola palabra. Y, por último, relájate -la tensión y el nerviosismo son evidentes y poco atractivos-.

Utiliza la web como una herramienta para encontrar nuevos amigos
Al ser nuevo en Londres, Internet es un gran lugar para empezar a buscar nuevos amigos. ¡Tienes que ser cauteloso, aunque, estoy seguro de que lo sabes, no todo el mundo es inocente. Lleva cuidado. Internet puede ser una gran herramienta para conseguir potenciales nuevos amigos en Londres. Asegúrate de evaluar a la persona, no pierdas el tiempo charlando con la gente fuera de Londres y asegúrate de que las reuniones se hacen en público. Procura participar en los numerosos eventos de diversión para maximizar tu potencial de hacer amigos.

Ve a donde los nuevos amigos potenciales estarán
Es más que probable que no encuentres nuevos amigos en Londres sentado en casa viendo la televisión. Aunque sea la BBC… La manera más eficaz para maximizar la cantidad de personas que puedes conocer es unirte a un grupo de personas con un interés común, tal como un grupo de arte, un grupo de lectura, un grupo religioso o de una sociedad o club en particular.

Si tu carácter es más deportivo, una gran manera de conocer al instante una gran cantidad de personas con intereses similares es unirte a un equipo / grupo deportivo, no te preocupes si estás un poco oxidado, ni más ni menos ese es mi caso, y aquí estoy. No todos los equipos son tan competitivos, todo lo que necesitas realmente es divertirte y apoyar a los miembros de tu equipo / grupo.

Otra oportunidad para conocer nuevos amigos en Londres es el voluntariado, que puede ser un pasatiempo muy gratificante. Una búsqueda rápida en la web muestra que hay muchas oportunidades para ser voluntario en Londres.

Tower bridge

Después de todos estos consejos totalmente desinteresados espero que si algún día visitas Londres los tengas en cuenta. Por cierto, ahora que no me “lee ni me oye nadie”, si entablas amistad con algún lugareño, y sin que sirva de precedente, habla bien de tu país. Sí ya sé que tiene muchos fallos, algunos centenarios, y otros demasiado a la vista, ahora más que nunca, pero, ¿te crees que el resto de países son diferentes? ¿Crees que ellos no nos envidian en muchos aspectos? No dudes que en muchas cosas les podemos dar sopas con honda. Si quieres lo hablamos otro día. Pero, en todo caso, no olvides que cuando hablas mal de tu país… estás hablando mal de ti mismo y de los tuyos.

El bosón de Higgs.

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Thanksgiving day

Thanksgiving Day is celebrated in the United States on the fourth Thursday of November. On this day, American families gather around, have dinner and give thanks for the blessing of the year.

History of Thanksgiving

This holiday has been celebrated since 1621. At that time, it was an occasion for the pilgrims to thank God for a plentiful harvest.

The pilgrims had to abandon England because they were against some of the rituals of the Church of England. First, they moved to Holland and in 1620, they sailed to the USA on the famous ship The Mayflower. They carried lots of seeds, garden tools, gunpowder and firearms. After a long trip (65 days) they arrived in a place that they called Plymouth, the English town they came from.

The first Thanksgiving festival was in October 1621 and it lasted three days. The pilgrims invited the native Americans to join the celebration.

In 1863 President Lincoln made it a national holiday.

There is a traditional Thanksgiving Day Parade with giant balloons and marching bands, organized by Macy’s in New York, which is shown on television. There is also the popular American Thanksgiving football game.

Traditional food

The preferred food prepared and eaten at home for this celebration is stuffed turkey with gravy, cranberry sauce and pumpkin pie.

As a tradition, some days before the celebration the President of the United States pardons a turkey, the «White House Thanksgiving Turkey«. People have the opportunity to give a name to the spared turkey, which is then taken back to a farm.

Black Friday is the Friday after Thanksgiving. It’s the busiest shopping day in the USA and it’s the beginning of the Christmas shopping season. It’s called like that because on that day all shops earn a lot of money from sales, so they go into the black (as opposed to being in the red, meaning that they have debts).

English Vocabulary – Vocabulario de inglés

THANKSGIVING

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Thanksgiving Day Día de Acción de Gracias
Black Friday Viernes Negro
autumn (GB), fall (US) otoño
colony colonia
corn maíz
cranberry arándano
feast banquete
football (US) fútbol americano
grateful agradecido
gravy salsa de la carne asada
harvest cosecha
harvest festival festival de la cosecha
horn of plenty cuerno de la abundancia
mashed potatoes puré de papas/patatas
native American indígena norteamericano
parade desfile
pilgrim peregrino
pudding budín
pumpkin pie pastel de calabaza
settler colonizador
stuffing relleno
tradition tradición
turkey Pavo
yam ñame, batata
Thanksgiving Day

10 Surprising Facts You Never Knew About Thanksgiving

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ALGUNOS LONDINENSES NO SABEN…

Trataba yo en un artículo anterior de un puñado de cosas que no estaría de más saber si uno visita Londres y no quiere enseñar el paño innecesariamente por desconocimiento supino de aspectos básicos de la cultura y sociedad londinense. Creo que va de suyo conocer siquiera superficialmente los hitos o particularidades más relevantes del país que vamos a visitar sin dar oportunidad a que nadie nos abra los ojos o nos saque los colores haciendo aflorar nuestra ignorancia o al menos nuestra dejadez.

La historia de Inglaterra y por ende de Londres es tan rica y su cultura y costumbres tan peculiar e influyente a nivel mundial que creo que merece la pena dedicar unas nuevas líneas, a través del presente artículo, destinadas a hacer un acopio importante de conocimientos imprescindibles de la historia, la cultura y la sociedad londinense.

Presume de tus conocimientos.

  • Durante casi un siglo Londres fue la ciudad más densamente poblada de la Tierra hasta que fue superada por Tokio en 1925.
  • Clérigos victorianos se opusieron a la construcción del metro de Londres alegando que el ruido de los trenes «perturbaría al diablo».
  • Hitler tenía un plan para desmantelar la columna de Nelson y reubicarla en Berlín.
  • El nombre de Covent Garden procede de un error de ortografía. Originalmente, el terreno donde se sitúa Covent Garden era conocido como el Jardín del Convento, una tierra de cultivo donde se cosechaban verduras con el fin de dar de comer a los monjes del cercano Convento de San Pedro.
  • La parte superior del puente de la torre era originalmente una pasarela que fue cerrada en 1910 ya que se había convertido en una guarida de prostitutas.
  • Hay una ciudadela inmensa bajo las calles de Whitehall. Una entrada es a través de un hueco de ascensor en la central telefónica en la corte del Graig, cerca de Trafalgar Square.
  • La primera propuesta de diseño de Sir Christopher Wren para la Catedral de San Pablo fue una piña de piedra de 60 pies en lo alto de la cúpula.
  • Soho es el nombre de un grito de caza medieval. Hasta finales del siglo XVII, la zona era campo abierto.
  • La última persona ejecutada en la Torre de Londres fue Josef Jakobs, un agente de la inteligencia alemana. Él fue fusilado en 1941.
  • Testigos presenciales afirmaron que había casas que se hundían en el suelo mientras el Támesis lanzaba peces al aire.
  • En 1952 la polución en Londres fue tan extrema durante una representación de teatro en el Sadler’s Wells (London’s Dance House) que éste tuvo que ser abandonado cuando el smog penetró en el auditorio.
  • En excavaciones realizadas en Londres se han encontrado restos óseos de: un cocodrilo en Islington, un hipopótamo en la Trafalgar Square, un lobo en Cheapside, y un mamut en la King’s Cross.
  • Heathrow Airport se llama así porque la tierra en la que se construyó fue una vez una somnolienta aldea rural llamada Heath Row.
  • Las escenas de terribles batallas en la película de Stanley Kubrick sobre Vietnam titulada: “Full Metal Jacket” fueron filmadas en Beckton Gas Works. BGW, en la orilla norte del río Támesis en East Ham, suministró a los londinenses “gas ciudad» obtenido a partir de carbón. Cuando se abrió era la fábrica más grande de gas en Europa. Tras el descubrimiento de gas natural en el Mar del Norte, la producción de gas se detuvo y parte del sitio fue reconstruido. Los restos de los embarcaderos de carbón y algunos de los gasómetros aún se pueden ver.
  • A principios de la década de 1950 cualquiera podía hacerse con el primer ministro Winston Churchill.
  • En el cruce de Marble Arch y de Edgware Road hay una placa conmemorativa del Tyburn Tree, el sitio donde se produjeron una 50.000 ejecuciones a largo de los siglos.
  • En 1995 una bandada de estorninos se posó en la aguja de los minutos del Big Ben y retrasó la hora en cinco minutos.
  • Durante siglos la palabra “cockney” (londinense) fue considerada un insulto (barriobajero).
  • Sólo 6 personas murieron en el Gran incendio de Londres. El fuego comenzó justo después de la medianoche del domingo 2 de septiembrede 1666, en la casa del panadero Thomas Farynor, en Pudding Lane, ubicada en el centro de un área superpoblada del viejo Londres y duró hasta el miércoles 5 de septiembre. El incendio se propagó rápidamente y mantuvo durante varios días el caos en la ciudad. Afectó a 87 parroquias, 13.200 casas y 80.000 personas.
  • La próxima vez que uses la Sloane Square Station mira el túnel que pasa por encima de tu cabeza. Lleva el Westbourne, uno de los ríos perdidos de Londres.
  • Otro río perdido, el Tyburn, circula directamente por debajo del Buckingham Palace.
  • El puente Waterloo fue construido mayoritariamente por mujeres.
  • Desorientado e incapaz de encontrar una salida, en cierta ocasión un jubilado se quedó atascado dando vueltas en la M25 durante 48 horas.
fire-of-london

Y por ahora aquí termino esta interminable relación de increíbles anécdotas, todas ciertas, y de hechos acontecido en Londres desde hace siglos hasta fechas recientes. Ojalá os haya sido útil para ahondar más en el conocimiento de una ciudad que, con sus pegas, que también las tiene y de las que ya hablaremos otro día, es realmente una referencia mundial en tantos y tantos aspectos y que sin duda merece la pena conocer y visitar. Quizás nos veamos un día allí e intercambiemos impresiones y sensaciones sobre Londres.

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Terremoto en Londres (1750)

El bosón de Higgs.

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Halloween is coming

Se acerca la fecha en la que se celebra Halloween, una fiesta de origen ajeno a nuestra cultura, pero que año tras año va enraizando en el conjunto de nuestras costumbres y festividades mimetizando hasta el último detalle los comportamientos que se producen en países semejantes al nuestro en cuanto a valores y cultura.

Por ello hoy os dejo un breve texto que describe los orígenes de esta celebración. Os invito a leerlo pues nunca viene mal conocer, siquiera por encima, el sentido y origen una celebración que, para bien o par mal, ya forma parte de nuestras costumbres.

A continuación encontraréis el texto mencionado en inglés y seguidamente el mismo texto traducido al español.

halloween en español | Traductor inglés-español | Nglish de Britannica

HALLOWEEN

Every year on October 31st children (and some adults) dress up in costumes to celebrate Halloween. Houses are decorated with Jack-o-Lanterns, artificial spiders and cobwebs, pretend witches and ghosts and other frightening objects that symbolize this special day. On the evening of Halloween, in North America and many other countries around the world, groups of children can be seen walking the streets wearing costumes and visiting their neighbors´ houses to receive candy.

Typical festive Halloween activities include Trick-or-Treating (going house to house to receive sweets or food), attending costume parties, decorating, carving pumpkins into jack-o’-lanterns, lighting bonfires, apple bobbing, visiting haunted houses, telling scary stories, and watching horror films. But where does this holiday come from?

Halloween originally comes from the Celts that lived in Europe over 2000 years ago. The Celtic festival of Samhain, which comes from the Old Irish for “summer’s end” marked the end of the harvest season and the beginning of winter or the ‘darker half’ of the year. It was seen as a time when the spirits could more easily come into our world. The souls of the dead throughout history were both honored and warded-off. The custom of wearing costumes and masks at Halloween goes back to Celtic traditions of attempting to copy the evil spirits or placate them. Bonfires, which were deemed to have protective and cleansing powers, were used in rituals and to scare off witches.

Throughout history Halloween has been an important tradition in Scotland and Ireland. In these countries, children and poor people would sing and say prayers for the dead in return for cakes which is where “trick or treating” began. The Celts would carry lanterns made with turnips. During the 19th Century when the Irish and Scottish immigrated massively to North America they brought the Halloween tradition with them. On US soil, the turnip lanterns changed to pumpkin lanterns which are called Jack-o-Lanterns. Trick or Treating was confined to the immigrant communities of North American during the 1800´s, but slowly it was gradually assimilated into mainstream society and by the early 1900´s it was being celebrated coast to coast by people of all social, racial and religious backgrounds.

Today, many countries still remember the dead on November 1st which is called All Saints Day. Another name for it is   “All Hallow’s Day”. The day before, October 31st, is called “All Hallow’s Eve”, or Halloween for short.

HALLOWEEN

Cada año el día 31 de octubre los niños (y algunos adultos) se disfrazan para celebrar Halloween. Se decoran las casas con calabazas linternas, arañas y telas de araña artificiales, brujas y fantasmas y otros objetos espantosos que simbolizan este día especial. Durante la tarde/noche de Halloween, en Norte América y muchos otros países del mundo, se puede ver grupos de niños disfrazados andando por las calles visitando las casas de sus vecinos para recibir caramelos.

Las actividades típicas de Halloween incluyen “Truco o Trato” (ir de casa en casa para pedir caramelos o comida), ir a fiestas de disfraces, decorar, tallar una calabaza, encender hogueras, caza de manzanas, visitar casas encantadas, contar historias de miedo y mirar películas de terror. Pero ¿cuál es el origen de esta fiesta?

Halloween se originó con los celtas que vivían en Europa hace más de 2.000 años. La fiesta celta de Samhain, que procede del antiguo irlandés para decir “fin del verano”, marcaba el fin de la temporada de cosecha y el principio del invierno o la `mitad más oscura´ del año. Fue visto como una temporada cuando era más fácil que los espíritus entraran en nuestro mundo. Las almas de los muertos a lo largo de la historia fueron en momentos homenajeados y en otros conjurados. La costumbre de disfrazarse y llevar máscaras se remonta a las tradiciones célticas de intentar copiar a los malos espíritus o aplacarlos. Las hogueras, que se consideraron protectoras y con poderes sanadores, se utilizaban en rituales y para asustar a las brujas.

A lo largo de la historia, Halloween ha sido una importante tradición en Escocia e Irlanda. En estos países, los niños y los más pobres cantaban y rezaban a cambio de pasteles o comida que es dónde se originó el “Truco o Trato”. Los celtas llevaban linternas hechas con nabos. Durante el siglo 19, cuando los irlandeses y los escoceses inmigraron de forma masiva a América del Norte trajeron consigo la tradición de Halloween. En tierras americanas las linternas de nabos se cambiaron por linternas de calabazas. La costumbre del “Truco o trato” se limitaba a las comunidades inmigrantes de Norte América durante el siglo XIX pero gradualmente se introducía en la sociedad en general y a principios del siglo XX se celebraba ya de costa a costa por personas de todo tipo de antecedencia social, racial y religioso.

Hoy en día, muchos países recuerdan los muertos el día 1 de noviembre llamado Todos Santos. Otro nombre para este día es “All Hallow’s Day”. La víspera, el 31 de octubre, se llama “All Hallow’s Eve” o su nombre abreviado Halloween.

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¿FILOSOFAMOS UN POCO?

Paradojas de la vida

«Sé una cosa», dijo Sócrates, «que no sé nada».

Esta histórica reflexión del gran pensador griego encierra una figura lógica denominada paradoja. Mucho se ha mencionado esta frase a lo largo de la historia, muchas veces sin conocer al padre de la criatura. Yo hoy quiero centrarme no en las derivadas de dicha frase sino en la figura en sí misma: la paradoja.  La vida está llena de paradojas, por ello creo que merece la pena emplear un tiempo en desentrañar alguna de las más curiosas y en reflexionar sobre el hecho de que las cosas no son siempre como parecen.

La afirmación de Sócrates, una paradoja en sí misma, demuestra las complejidades de las afirmaciones autorreferenciales, pero también sugiere una visión crucial de uno de los fundadores de la filosofía occidental: Debes cuestionarte todo lo que piensas que sabes. De hecho, cuanto más profundices en tus observaciones y reflexiones, más paradojas surgirán a tu alrededor.

Pero, ¿qué es una paradoja? Según la R.A.E.: Dicho o hecho que parece contrario a la lógica / figura de pensamiento que consiste en emplear expresiones que aparentemente envuelven contradicción.

Os invito a repasar juntos el significado y alcance de alguna de las más curiosas.

Paradoja de Aquiles corriendo tras la tortuga. Para desplazarte a cualquier parte, debes recorrer primero medio camino, luego debes recorrer la mitad de la distancia restante, y la mitad de la distancia restante, y así sucesivamente hasta el infinito: así, el movimiento es imposible. Nunca se llegará al destino. Pero la explicación a este galimatías está en que una suma de infinitos términos puede dar un resultado finito, tal como demostró el matemático Leibniz.

La paradoja de la dicotomía ha sido atribuida al filósofo griego Zenón y, supuestamente, se creó como una prueba de que el universo es singular y que el cambio, incluido el movimiento, es imposible. Todo es una ilusión.

Paradoja de la flecha. En cualquier instante, un objeto en movimiento es indistinguible de un objeto que no se mueve: Así, el movimiento es imposible. La paradoja de la flecha es otro de los argumentos de Zenón contra el movimiento. La cuestión aquí es que, en un solo instante de tiempo, pasan cero segundos, y por lo tanto no ocurre movimiento alguno. Zenón argumentó que, si el tiempo se compone de instantes, el hecho de que el movimiento no ocurra en ninguno de los instantes en particular significa que el movimiento no sucede realmente

Al igual que con la paradoja de la tortuga, la paradoja de la flecha realmente sugiere conceptos modernos de la mecánica cuántica. En su libro «Reflexiones sobre la relatividad», Kevin Brown señala en el contexto de la relatividad especial, que un objeto en movimiento es diferente de un objeto en reposo. La relatividad requiere que los objetos que se mueven a diferentes velocidades aparezcan diferentes a los observadores externos y que ellos mismos tengan diferentes percepciones del mundo que los rodea.

Paradoja de Teseo. Otro clásico de la antigua Grecia, el barco de la paradoja de Teseo que conduce a las contradicciones de la identidad. Fue descrito por Plutarco:

El barco en el que Teseo y los jóvenes de Atenas volvían de Creta tenía treinta remos y fue conservado por los atenienses, hasta el tiempo de Demetrio Falereo, porque periódicamente reponían los viejos tablones a medida que iban decayendo por otros de madera nueva y más fuerte en su lugar, tanto que esta nave se convirtió en un ejemplo permanente entre los filósofos, por la cuestión lógica de las cosas que crecen. Por un lado, unos sostenían que el barco seguía siendo el mismo, y por el otro que no era el mismo.

Imaginemos que, durante las reparaciones efectuadas al navío original, los obreros encargados de la tarea van guardando cada una de las piezas viejas que quitan del barco. Después de cierto tiempo, todo habrá sido reemplazado y sus dueños (y nosotros) se preguntarán si es o no el mismo barco. Pero ¿qué pasaría si los operarios utilizasen las tablas viejas para construir nuevamente el barco? ¿Sería el barco así construido el “barco de Teseo”? Puede que haya argumentos válidos para considerar que uno, otro ambos o ninguno son el barco “original”.

Paradojas sobre Dios. ¿Puede un ser omnipotente crear una roca demasiado pesada para elevarla? Mientras pensamos en ello, ¿cómo puede existir el mal si Dios es omnipotente? ¿Y cómo puede existir el libre albedrío si Dios es omnisciente?

La pregunta de si Dios puede crear una piedra que no pueda levantar tiene más de 800 años. Al hacer esta pregunta, el interrogador ya había asumido la existencia de la gravedad debido a la palabra «elevación» en la pregunta. “Elevación» es: mover un objeto en la dirección opuesta de la gravedad. Por definición, Dios creó todo. Por lo tanto, Dios creó la gravedad. Puesto que Dios puede crear la gravedad, ciertamente puede hacer que desaparezca. Así que Dios puede «levantar» cualquier piedra. Dicho de otro modo, esta pregunta podría llegar a ser: si Dios tuviera un combate entre su brazo izquierdo (gravedad) y su brazo derecho (para «levantar» la piedra), ¿cuál ganaría? Los dos brazos pertenecen a Dios. Esto no es un concurso; no hay ganar o perder. Por lo tanto, esta es una pregunta estúpida.

Si Dios es omnipotente, Dios debe ser todo, todo debe ser Dios. No hay nada fuera de Dios, ni siquiera el espacio vacío, porque Dios creó espacio y tiempo. Puesto que «fuera de todo» es un oxímoron, por lo tanto, «fuera de Dios» es un oxímoron. No hay gravedad «fuera» de Dios. Dios no vive en un campo gravitatorio. Para un Dios omnipotente, no existe tal concepto como «levantamiento». «elevación» sólo existe en la experiencia humana. La gravedad, como todo lo demás, existe dentro de Dios.

Para un Dios omnipotente, no existe tal concepto como «soporte» tampoco, porque no hay tierra «fuera» de Dios. Del mismo modo, para un Dios omnipotente, no existen tales conceptos como «respirar», «comer», «beber», «excretar», «vestir ropa», «caminar», «sentarse» y «acostarse». Dios no tiene cuerpo. Todos los cuerpos tienen piel, la piel es el límite del cuerpo. Dios no tiene fronteras. Por lo tanto, Dios no tiene ni rostro ni forma. Una hormiga te mira mientras estás hablando, podría ver tus labios y lengua moviéndose. La hormiga te pregunta: «¿Cómo levantas tus labios y tu lengua?» Tú respondes: «Es una pregunta estúpida.» Un hombre ve que la Luna se está moviendo, le pregunta a Dios: «¿Cómo levantas la Luna?»: «Es una pregunta estúpida.»

Estas son algunas de las muchas paradojas que existen cuando se intenta aplicar la lógica a las definiciones de Dios. Algunas personas pueden citar estas paradojas como razones para no creer en un ser supremo; Sin embargo, otros dirían que son inconsecuentes o por alguna razón inválidas.

Paradoja de la trompeta de Torricelli o cuerno de Gabriel. Hay un «cuerno» infinitamente largo que tiene un volumen finito pero una superficie infinita.

Avanzando en el problema planteado en el siglo XVII, tenemos una de las muchas paradojas relacionadas con el infinito y la geometría.

El “cuerno de Gabriel» se forma a partir de la curva y = 1/x y girándola alrededor del eje horizontal, como se muestra en la imagen. Utilizando técnicas de cálculo que hacen posible calcular áreas y volúmenes con formas construidas de esta manera, es posible ver que el cuerno infinitamente largo tiene realmente un volumen finito igual a π, pero una superficie infinita.

Como se indica en un artículo de MathWorld sobre el cuerno, esto significa que éste podría contener un volumen finito de pintura, pero… requeriría una cantidad infinita de pintura para cubrir toda su superficie.

La paradoja mentirosa (paradoja de Eubulides). Esta es una paradoja bien conocida escrita por el gran lógico estoico Chrysippos. Se decía que el poeta, gramático y crítico Philetas de Cos murió de agotamiento tratando de resolverlo.

Epímetes, el cretense, navega a Grecia y les dice a algunos de los hombres griegos que están de pie sobre la orilla: «Todos los cretenses son mentirosos». ¿Dijo la verdad, o mintió?

Una semana después, Epímetes volvió a Grecia y dijo: «Todos los cretenses son mentirosos y todo lo que digo es la verdad». Aunque los griegos en la orilla no eran conscientes de lo que había dicho la primera vez, estaban verdaderamente perplejos.

Si alguien dice «yo siempre miento», ¿está diciendo la verdad? ¿O está mintiendo?

Paradoja del barbero. Esta paradoja fue formulada por Bertrand Russell en el año 1901, de ahí que también sea conocida como Paradoja de Russell. Supongamos que hay un pueblo con un solo peluquero; y supongamos que cada hombre en la ciudad se mantiene afeitado: algunos se afeitan a sí mismos, otros asisten al barbero. Parece razonable imaginar que el peluquero obedece la siguiente regla: Él afeita a todos y sólo a aquellos hombres en la ciudad que no se afeitan a sí mismos.

Bajo este escenario, podemos hacer la siguiente pregunta: ¿El barbero se afeita?

Al preguntar esto, sin embargo, descubrimos que la situación presentada es en realidad imposible:

– Si el peluquero no se afeita, debe respetar la regla y se afeitará.

– Si se afeita, según la regla no se afeitará.

Paradoja del abuelo. Esta es una de las razones por las que el viaje en el tiempo se supone que es imposible.

La paradoja del abuelo es una paradoja que propone un viaje en el tiempo. Descrita por primera vez por el escritor de ciencia ficción Nathaniel Schachner en su cuento Voces ancestrales y por René Barjavel en su libro El viajero imprudente. La paradoja se describe de la siguiente manera: el viajero del tiempo se remonta en el tiempo y mata a su abuelo antes de que su abuelo se reúna con su abuela. Como resultado, el viajero del tiempo nunca nace. Pero, si nunca nació, entonces es incapaz de viajar a través del tiempo y matar a su abuelo, lo que significa que el viajero luego nacería después de todo, y así sucesivamente.

Y hasta aquí un abanico paradojas que son sólo son un pequeño botón de muestra de otras más de cientos de paradojas. Por cierto, cada una de las paradojas expuestas en este artículo, y muchas otras más, ha sido objeto de numerosos y sesudos estudios, matemáticos y filosóficos principalmente, cuya intención ha sido la de encontrar una solución. En mi modesta opinión muchas veces con argucias y triquiñuelas.

Paradoja del autor. Animado por el cosquilleo mental que me ha producido reflexionar sobre tanta contradictio in terminis me atrevo a hacer una advertencia final al lector que espero cumpla taxativamente: Querido lector, quedas advertido de que no deberás leer este artículo bajo ningún concepto, no porque éste sea malo, en absoluto, todo lo contrario, es excelente (abuela cuanto te echo de menos), sino porque yo también deseo pasar a la historia con mi propia paradoja. Esta consiste en que si lees este artículo te garantizo que viajaré en el tiempo hasta el día en que lo estoy escribiendo y lo eliminaré de un plumazo. Querido lector, ¿de verdad crees que vas a leer mi artículo?

El bosón de Higgs.

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LAS CLAVES DE LA FELICIDAD

Verdaderamente yo no soy un experto en felicidad ni me considero nadie con especial autoridad para dar consejos sobre algo que debería ser nuestro objetivo irrenunciable día a día y que, sin embargo, pasamos por alto a veces con obcecada terquedad. Con frecuencia muchos seres humanos olvidan que sea cual sea la razón de nuestra existencia, cada uno tiene sus personales opiniones, nadie debería nunca renunciar a la búsqueda de la felicidad. Pero, ¿existe una receta universal que permita disfrutar a cualquier ser humano de tan placentera experiencia? La respuesta es obvia, no, rotundamente no. Es más, por desgracia, muchos seres humanos desde que nacen, o en alguna fase de su vida, no sólo desconocen que es la felicidad, sino que por ende les toca, ha tocado, o les tocará, en algún momento de su vida o en toda ella, sufrir un auténtico infierno sin escapatoria posible. Las causas de ello son múltiples y están al alcance de cualquiera.

Euforia colectiva

Aunque existen unas pautas generales, la felicidad es un traje a medida que se ha moldear a “la medida” de cada cual. Y lo que parece fuera de toda discusión es que existe un potente vínculo entre la felicidad y las elecciones que vamos tomando a lo largo de la vida. Las investigaciones en este campo demuestran que «las actitudes hacia la felicidad son altamente moldeables y, de hecho, fácilmente influenciables».

¿Qué pensaban los filósofos griegos

Hoy en día los griegos no pasan por los mejores momentos de su historia y su influencia en el mundo es apenas irrelevante. Aunque haya que quitarse el sombrero ante la belleza inigualable de sus costas e islas, por citar sólo algunas: Oia (Santorini), Acrópolis (Atenas), Templo de Poseidón (Atenas), Meteora, Isla de Creta, Oráculo de Delfos, Thira (Santorini), Mikonos, Templo de Artemisa (Corfú)… y, por supuesto, y el encanto de mucho de sus rincones del interior y de sus monumentos por todos conocidos. Por cierto, alguno de nosotros seríamos completamente felices viviendo en alguno de sus parajes, aunque fuera “tirando” con sólo unos poquillos dracmas al mes.

Decía que hoy en día la influencia de los griegos en el devenir del mundo es minúscula, pero en el pasado sus filósofos, matemáticos y artistas con una inspiración y sabiduría inconmensurables surgida de mentes prodigiosas entrenadas en la reflexión y en la observación sentaron las bases de nuestra cultura, de la democracia, en definitiva, de nuestra sociedad. Y muy especialmente, sin apenas medios o recursos de ningún tipo, respondieron a muchas preguntas trascendentales. Preguntas que hoy casi nadie se hace, estamos tan dirigidos, pero que dan explicaciones plausibles al origen y razón de nuestra existencia y de nuestra naturaleza. Y entre las preguntas que nuestros antecesores los griegos se hacían estaba la que atañe a la felicidad. He aquí lo que opinaban nuestros sabios antecesores.

Demóstenes, el gran orador tartamudo.

Para Sócrates, uno de los más grandes pensadores antiguos, la felicidad no proviene de recompensas o elogios externos. Viene del éxito privado, interno que la gente se concede a sí mismo.

Al reducir nuestras necesidades, podemos aprender a apreciar los placeres más simples.

«El hombre que hace todo lo que lleva a la felicidad depende de sí mismo, y no de otros hombres, y ha adoptado el mejor plan para vivir felizmente» – Platón.

No es ninguna sorpresa que Platón, el estudiante de Sócrates, defina la felicidad como su maestro.

La versión de Platón de la felicidad es una forma de crecimiento personal. Está derivando la satisfacción de los logros – correr un kilómetro más rápido, leer más libros que el año pasado – no por lo que se pueda ganar con esos logros sino por el propio crecimiento personal.

«La felicidad depende de nosotros mismos» – Aristóteles. El mensaje llegó a Aristóteles, la idea de felicidad se había consolidado en algo que cultivamos por nuestra cuenta. No es un regalo que otras personas o cosas nos dan, en otras palabras: es algo que creamos desde dentro y tenemos la responsabilidad de protegerlo.

«Las bendiciones más grandes de la humanidad están dentro de nosotros y están a nuestro alcance.» El sabio está contento con su suerte, cualquiera que sea, sin desear lo que no tiene «- Séneca.

Los griegos llamaban Hedonismo a una doctrina filosófica centrada en la búsqueda del placer y la supresión del dolor. Mientras que, el Estoicismo, reflejaba una corriente casi opuesta en la que se debía prescindir de lo superfluo y llevar una vida basada en la razón y la moral. En la actualidad, decimos que una persona estoica es alguien que lleva las desgracias con resignación.

Buscamos incesantemente el hedonismo, es decir, la felicidad, el placer… pero nos regodeamos en el estoicismo como arma psicológica que nos protege del fracaso de no conseguir ese estado hedonista tan anhelado.

Termino con los pensadores griegos citando a uno de los más grandes oradores y políticos griegos, Demóstenes. Eeligiendo precisamente la frase que precede este artículo en la imagen de portada: «Si quieres ser feliz enteramente solo, jamás lo conseguirás«. Cualquiera lo diría, ¿no? A veces, con nuestro comportamiento, nos empeñamos con tanto ahínco en ganarnos enemigos a diestro y siniestro.

¿Qué pensaban otros filósofos?

El punto de vista de los filósofos griegos es sin duda interesante, pero con cierto sesgo moral o ético. No está de más, sin embargo, que conozcamos la opinión de otros pensadores a lo largo de la historia.

«Si estás deprimido estás viviendo en el pasado. Si estás ansioso estás viviendo en el futuro. Si estás en paz vives en el presente» – Lao Tzu, 600 aC en China.

«Cuanto más medita el hombre sobre los buenos pensamientos, mejor será su mundo y el mundo en general» – Confucio, vivió en China alrededor de 500 aC.

“He aprendido a buscar mi felicidad limitando mis deseos, en lugar de intentar satisfacerlos» – John Stuart Mill, nacido en 1806.

«La felicidad es la sensación de que el poder aumenta – que la resistencia se está superando» – Friedrich Nietzsche, filósofo del siglo XIX.

“La vida no es un problema que hay que resolver, sino una realidad que hay que experimentar» – Soren Kierkegaard, filósofo del siglo XIX.

«La felicidad es como una mariposa, cuanto más la persigues, más te eludirá, pero si vuelves tu atención a otras cosas, vendrá y se sentará suavemente sobre tu hombro» – Henry David Thoreau, nacido en 1817 en Massachusetts.

Mi punto de vista.

Me encanta no ser políticamente correcto, me encanta tocar las narices, me encanta, en definitiva, decir lo que pienso, eso me hace feliz. Por ello, y con todo el respeto del mundo, voy a expresar lo que para mí es la felicidad y no lo voy a decir con dos palabras pues para mí la felicidad es un cóctel elaborado con muchos componentes. Ahí voy…

En primer lugar, ser feliz es una sensación, una sensación intensa de paz, de salud, de alegría, de emborracharse de un aire purísimo. Una sensación de sentir que tienes todo lo que necesitas, que se acabaron todos los problemas y de que nunca más llegará ni la noche ni las negras nubes. Ser feliz es sentir que todo es mágico, inesperado, posible y hermoso. Ser feliz es amar. Amar y soñar. Soñar, anhelar y volver a soñar. Ser feliz es que tu alma vuele hasta el infinito. Ser feliz es, como decía Jesús (con perdón), amar a Dios y a los demás como a uno mismo. Amar a Dios, es decir: el Creador, la Naturaleza, el Bien, el Amor, la Bondad… ¿No estás de acuerdo? ¡Vaya! ¡Qué tristeza! Tú quizás prefieres quedarte con tus dioses: dios-dinero, dios-casa hipotecada, dios-placer, dios-ambición, dios-poder y… lo peor de lo peor: dios-política. Y mil dioses más… Pues muy bien, respeto tu elección, pero sé entonces que tú no conoces la felicidad y, lo peor, que por ese camino nunca la conocerás.

Esto te vendrá bien.

Lisa Cypers Kamen, entrenadora, internacionalmente conocida, de psicología positiva aplicada, especialista en gestión del estilo de vida, propone las claves de un sistema innovador para cultivar el bienestar sostenible y la felicidad en nuestras vidas desde adentro hacia afuera. Las técnicas de Lisa combinan entrenamiento mental, emocional y espiritual para aumentar la elasticidad, el autocontrol y la vida óptima.

Sus consejos, claves y ejercicios impulsan lo que ella llama «Factor de la Felicidad» a nuevos niveles y muestran cómo aprovechar la alegría y la paz que te mereces.

  • Acepta el pasado por lo que es -un punto de referencia-, no un destino
  • Abraza la verdad de que mientras la vida es dura, puedes ser feliz
  • Transforma tu relación consigo mismo de enemigo a aliado
  • Aprecia por qué menos es a menudo más
  • Concéntrate en lo que está bien en tu vida, no en lo que está mal
  • Controla a la única persona que puedes, tú mismo.
  • Invierte en ti mismo para volverte mentalmente, físicamente, emocionalmente y espiritualmente mejor
  • Utiliza tu alegría recién descubierta para convertirte en una influencia más positiva y productiva en tu alrededor.

No puedo terminar este artículo sin manifestar que en mi opinión para ser feliz es imprescindible ser honesto, ponerse en el lugar del otro y no engañarse a sí mismo (la mejor manera para ser un infeliz toda la vida). Trata de ser auténtico no dejándote manipular por nadie ni por nada. Ah… y un poco de tolerancia y de buena educación tampoco viene mal.

Qué seas muy feliz!

El bosón de Higgs.

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ATRACCIONES TURÍSTICAS DE LONDRES MÁS VISITADAS.

  • Artículo escrito originalmente el 26 de mayo de 2015

Tras una convulsa noche plena de incertidumbres electorales o más bien de una certidumbre total -este país acaba de dar un bandazo hacia la izquierda, y ahí lo dejo- debo evitar dejarme atrapar por la marea de cifras y análisis sesudos de comentaristas y sabelotodo profesionales sobre unos resultados electorales que sin duda anticipan que a algunas cosas importantes de este país para bien o para mal se les va a dar la vuelta como a un calcetín. A pesar de que la actualidad más reciente de nuestro país me atrae mucho más que un agujero negro mi compromiso con nuestra cita semanal con el “universo londinense” es mucho más fuerte. Así que venciendo la tentación de hablar sobre lo que hoy está en boca de todos y concluida, al menos por el momento, la saga dedicada a algunos barrios de Londres hoy doy comienzo en La Séptima Entrevista a una nueva serie de artículos sin continuidad alguna pero siempre con el objetivo de despertar el interés del lector en aspectos o acontecimientos relacionados con Londres. Y qué mejor forma de comenzar esta nueva etapa que relatar el “top 10” de los lugares a visitar en Londres. Espero que estéis de acuerdo.

Natural History Museum

Lista oficial de los lugares de Londres más visitados.
Desde el moderno London Eye a la histórica Torre de Londres, a continuación se citan los lugares turísticos y más visitados de Londres.

La mayoría de las 10 principales atracciones de Londres son gratuitas, lo que los convierte en lugares asequibles para absorber algo de cultura. Si prefieres la historia o el arte moderno, lo encontrarás en más de uno de estos puntos de visita obligada.

La lista está en orden de popularidad y está basada en las últimas cifras disponibles de visitantes.

1. Museo Británico
El mundialmente famoso Museo Británico exhibe las obras del hombre desde la Prehistoria hasta los tiempos modernos, de todo el mundo. Destacan la piedra de Rosetta, las esculturas del Partenón y las momias de la colección Antiguo Egipto.

2. National Gallery.
La joya de la corona de Trafalgar Square, la National Gallery de Londres es un gran espacio lleno de pinturas de Europa Occidental desde el XIII hasta el siglo XIX. En esta emblemática galería de arte se pueden encontrar obras de maestros como Van Gogh, da Vinci, Botticelli, Constable, Renoir, Tiziano y Stubbs.

3. Natural History Museum
Además de la permanente (¡y permanentemente fascinante!) exposición de dinosaurios, el Museo de Historia Natural cuenta con una colección de los animales más grandes, altos y raros del mundo. Se puede ver una ballena azul de tamaño natural, una araña de 40 millones de años de edad, y el hermoso Salón Central.

4. Tate Modern
Asentado majestuosamente a orillas del Támesis está la Tate Modern, el museo nacional de arte moderno y contemporáneo de Gran Bretaña. Su forma única es debida a que era anteriormente una central eléctrica. Restaurantes de la galería ofrecen fabulosas vistas a la ciudad.

5. Coca-Cola London Eye
The Coca-Cola London Eye es una de las principales características del horizonte de Londres. Cuenta con algunas de las mejores vistas de Londres desde sus 32 cabinas, cada una pesa 10 toneladas y con capacidad para 25 personas. Si quieres tener una experiencia realmente inolvidable… ¡No te lo pienses! Sube a bordo de cualquiera de las 32 cabinas y tendrás vista inolvidable que te permitirá ver más de 55 de los monumentos más famosos de Londres. ¡Todo en tan sólo 30 minutos!

London National Gallery

6. Science Museum
Desde el futuro de los viajes espaciales puedes hacerte esta difícil pregunta: «¿Quién soy yo?» El Museo de las Ciencias contesta a esa pregunta. Puedes ver, tocar y experimentar los principales avances científicos de los últimos 300 años; y no te olvides del increíble cine Imax.

7. Victoria and Albert Museum
El V&A celebra el arte y diseño, con 3.000 años de increíbles artefactos de todo el mundo que merecen la pena verse. Un verdadero tesoro cosas interesantes. Nunca se sabe lo que va a descubrir a continuación: muebles, pinturas, esculturas, orfebrería y textiles; la lista sigue y sigue…

8. Torre de Londres
Haz un recorrido con uno de los Guardianes Yeoman alrededor de la Torre de Londres, uno de los edificios más famosos del mundo. Descubre sus 900 años de historia como palacio real, prisión y lugar de ejecución, arsenal, casa de la joya y zoológico. Mira hacia la White Tower, caminar de puntillas por la habitación de un rey medieval y maravillarse con las joyas de la corona.

9. Royal Museums Greenwich
Visita el Royal Museums Greenwich -museo marítimo más grande del mundo-, consulta la histórica Casa de la Reina, de pie y a horcajadas sobre el Meridiano de Greenwich en el Observatorio Real de Greenwich y explora el famoso Cutty Sark: todo ello forma parte del Museo Real de Greenwich.

10. Madame Tussauds London
En Madame Tussauds, te encontrarás cara a cara con algunos de los rostros más famosos del mundo. De Shakespeare a Lady Gaga te encontrarás con figuras influyentes de la farándula, el deporte, la política e incluso la realeza. Una pose con Usain Bolt, acercarte a una dirección o recibir una audiencia “única en la vida” con Su Majestad la Reina.

El bosón de Higgs.

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UN PASEO Y ALGO MÁS POR LAS CALLES DE LONDRES IV.

Hoy el polo magnético norte de la imaginaria brújula que sucesivamente nos va señalando a algunos de los muchos lugares de Londres, no siempre los más conocidos, que reúnen más de un motivo para excitar nuestro interés nos indica precisamente la zona norte de la gran metrópoli. Enfield es el lugar que hoy escogido para compartir contigo los diversos aspectos que justifican un repaso a su historia y a su presente, a sus encantos y a sus aspectos menos agradables, y también a la vida cotidiana de su gente. Empecemos.

Algunos hitos en la História de Enfield
Enfield se constituyó como tal como la conocemos hoy en día en 1965 a través de la fusión de los antiguos condados de Edmonton, Enfield y Southgate. Comprende las dos antiguas parroquias de Edmonton y Enfield, ambas pertenecientes anteriormente al condado de Middlesex. (Southgate era parte de Edmonton antes de 1881) y se encuentra en el extremo noreste del antiguo condado de Middlesex. Su límite oriental está formada por el río Lee, en la orilla opuesta de la que se encuentran las parroquias de Essex de Chingford y Waltham Abbey. De la época romana se sabe que la calzada romana de Londres a York (calle del armiño) cruzó la Enfield de sur a norte. Tottenham High Road y Bulls Cruz todavía siguen la alineación de esta carretera.

En el año 894 el río Lee formó brevemente la línea del frente en la guerra del rey Alfredo contra los invasores daneses. Este debe haber sido un momento difícil para los habitantes de Edmonton y Enfield. En tiempos del rey Eduardo El Confesor (1003-1066) predominaban los bosques en Enfield, cada uno con arbolado suficiente para soportar 2.000 cerdos. Estos posteriormente formaron la base de Enfield Chase.

En 1290 Enfield y Edmonton fueron testigos del cortejo fúnebre de Leonor de Castilla, reina consorte del rey Eduardo I. Durante 1349 la “muerte negra” golpeó duramente a Enfield. La devastación fue tal, que en diciembre de ese año en la mansión de Worcesters solo había sesenta acres de tierra en los cuales no se podía encontrar ni un solo inquilino. No hay evidencia de la participación de Enfield en la Revuelta Campesina de 1381. Sin embargo, como Essex, fue una de las principales áreas de la insurrección y había grandes brotes de violencia tan cerca como Hertford, St. Albans y Barnet. En el siglo siguiente, las Guerras de las Rosas vieron tres grandes batallas en la zona. El período Tudor produjo un impacto considerable en la zona dando lugar a la disolución de los monasterios y de paso a una redistribución mayor de la tierra.

A principios del siglo XVII, como el Támesis estaba cada vez más contaminado y en Londres había cada vez más desesperada escasez de agua potable el galés Hugh Myddelton ideó un plan para construir un canal para llevar agua fresca de los manantiales cercanos de Ware a un depósito en las afueras de la Ciudad en Clerkenwell. La construcción del Río Nuevo, como se le llamó, fue completada por 1613.

Cerca de 1154 lo que se había conocido como el Parque de Enfield o Enfield Wood se había convertido en un coto de caza. Parece que no se conoció como Enfield Chase, hasta principios del siglo XIV. Se cree que la princesa Isabel (más tarde reina Isabel I de Inglaterra) a menudo cazaba allí. El Chase fue cerrado tras una ley del Parlamento de 1777.

El siglo dieciocho también vio la construcción del actual River Lee habilitado para la navegación. Y en 1840 llegó la primera línea de ferrocarril con la apertura de la primera sección de la línea principal de Cambridge de Stratford a Broxbourne.

El primer tranvía local fue un tranvía de caballo de Stamford Hill a Edmonton inaugurado en 1881. En 1904 se electrificó y más tarde en 1908, se extendió a lo largo de la Ruta de Hertford a Waltham Cross.

Durante la Segunda Guerra Mundial Enfield sufrió grandes daños por las bombas alemanas. Trent Park se convirtió en centro de interrogatorios de oficiales alemanes e italianos.

Desde la Segunda Guerra Mundial, las leyes del “cinturón verde” han impedido una mayor expansión del desarrollo en las zonas rurales, no así en otras áreas del distrito. Ha habido un considerable desarrollo en muchas partes del distrito.

El cambio más dramático de los últimos años ha sido la construcción de la autopista M25, terminada en 1986. Esta autopista, ha mejorado drásticamente las comunicaciones, con el resultado de que la zona se ha convertido en muy atractiva para las empresas especializadas en el almacenamiento y la distribución.

Looking great in the gardens this week at Capel Manor

Sitios a visitar en Enfield
Enzo’s Ristorante.

Enzo abrió sus puertas en 1988, desde entonces mucho ha cambiado. Ha mantenido la más alta calidad en las comidas y en el servicio al cliente. Sirve comida italiana influenciada por las regiones del sur de Italia y Sicilia con una amplia variedad de mariscos. Enzo con sus chefs es responsable de la creación de cada plato que figura en los menús, e insiste en la buena comida, la comida seria y simplemente cocinada. La expansión del restaurante ha dado cabida a un bar para cócteles y a un salón donde los huéspedes pueden relajarse antes de ir a la mesa para comer. El salón también se ha vuelto muy popular entre los huéspedes sólo para ponerse al día con la familia, amigos o compañeros de trabajo, con una taza de café o una o dos copas de vino. El restaurante alberga muchas fiestas y eventos y puede adaptarse a cualquier menú o presupuesto según las necesidades.

Lee Valley Regional Park. Se extiende 26 millas a través de Londres, Essex y Hertfordshire. Se puede elegir entre una amplia gama de actividades deportivas; desde navegar por los rápidos en Lee Valley White Water Centre, ponerse los patines en el Lee Valley Ice Centre, ensillar en Lee Valley Riding Centre o perfeccionar tus habilidades en el Centro de Atletismo de Lee Valley. Los niños pueden entretenerse en el parque Lee Valley Farms, ir en bicicleta por los senderos libres de tráfico o incluso alquilar un barco. ¿Buscas algo más relajado? Entonces, ¡ni lo pienses! Práctica el aristocrático juego del golf en Lee Valley Golf Course, y si no explora Myddelton House Gardens o da un paseo por una de las muchas rutas de senderismo. En LVRP hay eventos durante todo el año y con tanto que hacer, puedes alargar tu estancia si quieres en cualquiera de los campings.

Capel Manor Gardens. Con 30 hectáreas de terreno Capel Manor Gardens ofrece un oasis de colorido, inspiración y perfumado ambiente que rodea una casa solariega de estilo georgiano y establos victorianos. Aquí puedes sacar el máximo partido de esta oportunidad única de ver detrás de las escenas al más grande Colegio de Londres especializado en horticultura, floristería, diseño de jardines, arboricultura, cuidado de animales y estudios del campo. Ideal para obtener ideas nuevas para nuestro jardín. En el supuesto caso de tenerlo obviamente. Pero si ese el caso… ¿por qué no soñar con tenerlo algún día?

Capel Manor Gardens. Cuenta con 30 hectáreas de jardines temáticos ricamente plantados incluyendo jardines históricos, laberintos italianos, jardines japoneses, y otras maravillas. El rincón animal tiene cerdos Kune Kune, cabras, aves de corral y conejos y caballos Clydesdale. Se puede ver trabajar y hacer ejercicio en el mismo terreno. Se ofrecen refrescos en la terraza del restaurante que sirve comida caliente y fría o puedes traer tu propio picnic.

Forty Hall Museum and Gardens. Ubicado en el frondoso Enfield y en medio de un antiguo parque real, con árboles majestuosos y cursos de agua. Se ofrecen una serie de visitas guiadas. Hall está caracterizado por un estilo jacobeo, lo que para agrega valor a la visita y amplia tu conocimiento de la historia de Hall.

Myddelton House Gardens. Jardines creados por E. A. Bowles (1865-1954). Él era un entusiasta coleccionista que tenía un profundo conocimiento de la jardinería pública. Un artista y benefactor local, también escribió varios libros que aún hoy son ampliamente leídos hoy. Debido a que los jardines fueron creados por su propietario éstos tienen un ‘toque personal’ que es tan raro como muchas de las plantas que crecen allí. Los jardines son la sede de la colección nacional de la galardonada Bearded Iris. También hay un hermoso lago de carpas, jardín de invierno, una serie de objetos históricos y más de 1.000 bombillas naturalizadas.

Cineworld Enfield. Este es un gran cine con un montón de pantallas e incluso una pantalla Imax. La calidad del sonido es increíble y el asientos muy cómodos. El personal a menudo está un poco despistado y no es muy amable. Multitud de aparcamientos facilitan el estacionamiento de los vehículos. Hay varios restaurantes en los aparcamientos y al igual que en la mayoría de los cines, el precio de las palomitas de maíz, bebidas, etc. es bastante desorbitado.

Hilly Fields & Clay Hill Pasture. Un parque con importante arbolado y pastizales, y grandes espacios abiertos para correr, pasear al perro y para otras actividades recreativas.

Pearson Department Store. Pearson fue establecido en 1903 cuando Arthur y Stanley Pearson adquirió un negocio de cortinas, que se convertiría en Pearsons de Enfield. En este momento el personal contaba con dos vendedoras, dos vendedor es y un portero encargado también de realizar la entrega de pedidos de los clientes en su bicicleta. Esta propiedad familiar emplea ahora a más de 400 personas y cuenta con tiendas en Enfield, Bishop’s Stortford y el East Barnet.

Forty Hall Park. Esta gran zona de campo ha sido habitada desde el siglo XIII.

Y muchos otros sitios como:
. Whitewebbs Wood.
. Hurricane Room.
. Brimsdown Railway Station.
. Bush Hill Park Railway Station.
. Crews Hill Railway Station.
. Chase Farm Hospital (A&E).

Desde luego si decides visitar Enfield no te aburrirás en absoluto más bien empezarás a pensar en cuando será la siguiente visita. Y si los sitios que te he sugerido no te parecen suficientes aquí tienes otros cuantos para que te lo vayas pensando. Nos vemos la semana que viene. Salud y ánimo.

. Southgate tube statione. Se parece a un «OVNI art deco” recién aterrizado. Es un clásico de Charles Holden de la línea Piccadilly, rodeado de una parada de autobús circular. Es lugar realmente muy hermoso.
. The Whitewebbs Museum of Transport.  Es la fuerza impulsora que está detrás del desfile anual de Automovilismo en Enfield Playing Fields. Su colección de vehículos veteranos vive en una estación de bombeo de 1898.
. Enfield Town Barclays Bank. Cuenta con el primer cajero automático del mundo. La primera persona en utilizar fue Reg Varney de la famosa “On the Buses”.
. Chickenshed Theatre.  Todo el mundo es bienvenido en Chickenshed, y esto se refleja en la variedad de cosas que crean y ponen en marcha, desde teatro infantil, hasta original y nuevo drama, jazz y comedia en el bar. Además ellos hacen montones de talleres brillantes y el trabajo socio comunitario.
. Grovelands Park. Entre Winchmore Hill y Southgate era antiguamente una finca privada. La casa es ahora una clínica y los terrenos un parque público. Hay campos de fútbol, parque infantil y zonas verdes enormes, pero especialmente áreas boscosas, estanques y aves silvestres.
. The Crown and Horseshoes. Pasar un día aquí es algo maravilloso. Situado en el New River en las tranquilas calles traseras de Enfield Town es un pub Greene King, con buena comida y servicio amable.
. La mejor escultura. Fuera de St John Palmers Green hay una escultura de Cristo en la que se apoya un soldado herido. Altamente recomendable ver con detenimiento hasta el último detalle la misma. Realizada por el escultor John Angel.

Enfield – Chastleton House – Jacobean Manor
Enfield – Enzo’s Ristorante
Myddelton House Gardens
The Crown and Horseshoes

El bosón de Higgs.

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Top 10 Disturbing True Crime Books You Won’t Want To Read Twice

CHEISH MERRYWEATHER

True crime stories can frighten and excite us at the same time. We reach for the latest book on the shelf ready for another look into the sadistic world of serial killers and mass murderers to ask ourselves more questions about their dark world. What is it that makes them tick? How did they become evil? Why would these monsters choose to take the life of an innocent victim in such a brutal manner?

TOP 10 AMERICAN SERIAL KILLERS

Real-life crimes are never an easy read, however, there are some crimes that are documented in such graphic and disturbing detail by these following authors that you will struggle to sleep at night.

10The Last Victim by Jason Moss


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College student Jason Moss began writing letters to serial killers as part of a research project. He built relationships with John Wayne Gacy, Richard Ramirez, Henry Lee Lucas, and Jeffrey Dahmer. His closest correspondence was with Gacy who got ‘inside the mind’ of Moss and disturbed him so greatly, he said, “It made me sick to my stomach to read about what he did to those kids—how he tortured them and raped them for hours and sometimes days. And then you talk to him. It’s hard to keep in perspective who he is when you speak to him every single day. Gacy was part of my life.”

Moss then became Gacy’s ‘Last Victim’ when on the morning of June, 6th, 2006, he died from a self-inflicted gunshot wound to the head. The book, co-authored with counseling professor Jeffrey Kottler, is a reminder why you should never get too close to serial killers.[1]

9The Basement: Meditations on a Human Sacrifice by Kate Millet


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In October 1965, police in Indianapolis found the body of 16-year-old Sylvia Likens and the words “I am a prostitute and proud of it” carved onto her stomach. The Basement: Meditations on a Human Sacrifice details the disturbing events that led up to the brutal torture and murder of a young girl that reads like a real-life horror story with every turn of the page.

Likens had been left in the care of Gertrude Baniszewski who subjected her to three months of being beaten, starved, force-fed feces, and burnt with cigarettes and scalding water. On one occasion, Baniszewski broke her own wrist as she beat Likens so badly—later using the cast against her again as a weapon. The author Kate Millet wrote the book after a 14-year fascination with the case and it makes for a deeply disturbing read that would be enough to traumatize anyone.[2]

8Small Sacrifices: A True Story of Passion and Murder by Ann Rule


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True crime author Ann Rule sets out to answer the question: ‘What would compel a mother to murder her three children?’ In Small Sacrifices: A True Story of Passion and Murder, the story of Diane Downs shows just how far one woman will go to seek the love she craves—no matter what the cost. In 1983, Downs claimed a strange man had shot her three children but hospital workers became suspicious when her behavior was not appropriate for someone who had suffered such a traumatic event. Later, it was discovered that Downs committed the cold-blooded killings so she could enjoy her extra-marital affair.

Sentenced to life in prison, the book looks back on the life of Downs, who herself was a victim of rape and mental torture throughout her whole life. Downs was a victim herself turned murderer. It’s a harrowing look at how evil experiences can have an impact on a person’s own moral compass.[3]

7The Perfect Victim by Carla Norton and Christine McGuire


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In 1997, 20-year-old Colleen Stan was hitchhiking in Eugene, Oregon, when she accepted a ride from Cameron and Janice Hooker. Once the twisted couple had Stan in an isolated area, they forced her into a locked box that prevented any light or air from entering. Over the seven years that followed, Stan was used as a sex slave for Cameron’s pleasure; referred to only as ‘K’, forced to call her captors ‘Master’ and kept in a box under the couple’s bed for up to 23 hours a day.

When Janice finally broke and reported her husband’s crimes to the police, she testified against her him in exchange for full immunity. The Perfect Victim details the years of hell Stan was subjected to and how the Hookers managed to live a completely normal life—entertaining friends at their own home—all whilst their victim was locked in a box right under their own bed.[4]

6Invisible Darkness: The Strange Case of Paul Bernardo and Karla Homolka by Stephen Williams


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Paul Bernardo and Karla Homolka were known as the ‘Barbie and Ken couple’—attractive, in-love and fun. However, they hid a frightening secret and that was their thirst for brutality. Between the years of 1991—1992, the Canadian couple murdered three teenage girls including Karla’s 15-year-old sister, Tammy. During the investigation, Homolka claimed she was an unwilling participant in the murders; a victim herself who had also suffered abuse at the hands of Bernardo. She struck a plea deal with prosecutors which allowed her to walk free from prison after 12 years in contrast to Bernardo’s life sentence.

Invisible Darkness offers an insight into what devastating events can take place when two forces of pure evil come together. Detailed, horrifying explanations of the crimes will keep you awake at night wondering just how many other monsters like Bernardo and Homolka are out there in the world.[5]

TOP 10 GRUESOME WAYS SERIAL KILLERS DISPOSED OF THEIR VICTIMS

5The Stranger Beside Me by Ann Rule


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Ann Rule had a first-hand encounter with one of the most notorious serial killers of all time—Ted Bundy. During her time working on a suicide-prevention hotline, she was sat beside her handsome and charismatic colleague who was very good at his job as she later recalled, “Ted Bundy took lives, but he also saved lives.” Rule then had no contact with Bundy for two years until he called her to ask why his law-school records had been subpoenaed and she spoke with the Major Crimes Unit, who offered the explanation: “He’s just one of 1,200 people being checked out, it’s a routine inquiry.”

What followed was the unraveling of just how many murders Bundy was really responsible for. Between 1974 and 1978, Bundy had killed at least 30 young women and girls in seven states. The Stranger Beside Me is a grim reminder that most of the time we don’t really know who we might be sitting next to.[6]

4Buried Dreams by Tim Cahill


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From an abusive childhood to claiming the lives of at least 33 young men and teenage boys—serial killer John Wayne Gacy will go down in history as one of the worst men to ever have lived. Wall Street Journal called journalist Tim Cahill’s account of Gacy’s life “the stuff of wrenching nightmares” with each murder during his five-year killing spree retold in graphic detail.

Gacy’s modus operandi was to lure his victims with the promise of work through his own contracting company. Once in his trap, he would drug them, restrain them and kill them—often using a sock or their underwear to muffle the screams. After the killings, he would hide the bodies in the crawlspace of his home and when police uncovered the grisly crime scene they discovered the remains of 27 victims. Gacy was the very definition of what it really means to be a monster.[7]

3Helter Skelter: The True Story of the Manson Murders, by Vincent Bugliosi and Curt Gentry


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On the night of August 8th, 1969, cult leader Charles Manson told his followers—Susan Atkins, Patricia Krenwinkel, and Charles “Tex” Watson—to go to 10050 Cielo Drive, Los Angeles, and “totally destroy everyone in (it), as gruesome as you can.” The victims that night were actress Sharon Tate, 18-year-old Steven Parent, celebrity hairstylist Jay Sebring, Wojciech Frykowski and his girlfriend coffee heiress Abigail Folger.

The murders were even more disturbing knowing that Tate, who was just two weeks away from giving birth, had offered herself as a hostage in exchange for her child’s life to be spared. Tex Watson later revealed that Tate cried: “Mother … mother …” as she was stabbed to death. Helter Skelter is a dark, twisted read with a detailed account of that night that shocked the world penned by Vincent Bugliosi who served as the prosecutor during the trial of Charles Manson.[8]

2The Shawcross Letters: My Journey Into The Mind Of Evil by John Paul Fay


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Arthur “Genesee River Killer” Shawcross crawled the streets of Rochester, New York, looking for sex workers to abduct and kill between the years of 1972—1989. In 1972, he killed two young children in his hometown but took a plea bargain and only served 12 years of a 25-year sentence. Following his early release from prison, Shawcross stalked out his new victims and killed 14—often gutting and cannibalizing the corpses.

The Shawcross Letters: My Journey Into The Mind Of Evil is a look inside the mind of one of the most disturbed serial killers of all time. He struck up a relationship with murder memorabilia collector turned biographer John Paul Fay and shared with him intimate details about his crimes that no reader would be able to easily forget. The stomach-turning graphic details of each rape and murder will leave you lying awake at night as many would suggest not turning the pages of this book at all.[9]

1The Toolbox Killers: A Deadly Rape, Torture & Murder Duo by Jack Rosewood and Rebecca Lo


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Lawrence Bittaker and Roy Norris were two sadistic psychopaths who met by chance behind bars for previous crimes and together became known as The Toolbox Killers. In 1979, they kidnapped, tortured and murdered 5 teenage girls who they offered rides to over a period of five months and even recorded their sinister crimes. The brutality of the murders changed how young women and girls would walk the streets of southern California as everyone lived in a new kind of terror.

The Toolbox Killers: A Deadly Rape, Torture & Murder Duo looks in stomach-churning detail at the horrific pain and suffering inflicted on these teenagers as well as the psychological make-up of the killers responsible. There are also many questions asked such as what would have happened if the deadly duo had never met? The accounts throughout the book will make you question the true depravity of humankind and will leave you awake at night.[10]

Origen artículo (Listverse): https://listverse.com/2020/04/16/top-10-disturbing-true-crime-books-you-wont-want-to-read-twice/

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Massed Pipes & Drums

Amazing Grace by Pipers Of The World – Royal Music Show

Massed Pipes & Drums parade through Deeside town to start the Ballater Highland Games 2018

Massed Pipe Bands parade through Inverness City centre for Crocus Group event April 2017

Scotland the Brave by the Massed Bands on the march after the 2019 Dufftown Highland Games in Moray

Dark Isle Piper: The Gael ( Last of the Mohicans Theme)

The Massed Pipes & Drums – Edinburgh Military Tattoo 2012

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Tower of London Ghosts

The Tower of London Ghosts:
Headless haunts, suffocating sensations and wandering white women

From headless apparitions of Anne Boleyn to the distraught spectres of the two murdered princes, tales tell of many Tower of London ghosts.

Of course, since being founded in 1067, the Tower has seen more than its fair share of ghastly happenings and grisly deaths.

Even so, it’s the depth and breadth of creepy stories which alarms most visitors. From repugnant smells, ice-cold rooms, mischievous poltergeists and death-heralding bears, stories of inexplicable Tower of London ghosts abound.

Although I can’t personally claim to have seen any ghosts lurking around the Tower of London, here’re a selection of the creepiest stories.

This is the White Tower, at the heart of the Tower of London. It’s said that the ghost of the White Woman stalks the tower. Some visitors smell her heavy perfume, and feel a chill in the air.

The Ghosts of the Murdered Princes, and the Headless Spectre of Anne Boleyn

Many famous figures have met an untimely death in the Tower of London.

In 1483, the two young princes were infamously murdered in the Tower, with their murder remaining unsolved to this day.

The shadowy figures of two lost little boys – holding hands – are a relatively common sight in the White Tower, as they drift between rooms and melt into the walls.

Many other tales of Tower of London ghosts involve Anne Boleyn. Anne was, of course, imprisoned in the Tower and beheaded in 1536.

The ghost of Anne has been spotted in many different parts of the Tower of London: both roaming the inside of the buildings, and outside upon the Tower Green.

It’s said that her headless torso paces through the Tower at night, and is most frequently spotted in the Chapel of St Peter, where she was buried following her execution.

In 1864, it’s recorded that a soldier guarding the Tower saw the terrifying, headless figure of Anne, panicked, and tried to stab it with his bayonet. The dagger, of course, went straight through her ghostly figure.

The soldier fainted from fright, and was about to be court-martialled for being asleep on duty.

However, many other guards came forward and claimed they’d also seen the ghost of Anne whilst on night duty. As a result, the soldier was let off.

An Unhappy Haunt: The Ghosts of Anne and Her Retinue in St Peter’s Chapel

There’s another famous story of Anne Boleyn’s ghost in the Tower.

As I mentioned above, Anne’s decapitated body was originally buried beneath the floor of St Peter’s Chapel. In 1876, Queen Victoria ordered that the bodies in the chapel should be exhumed, and buried more appropriately.

A short while later, one of the captains of the guard was patrolling the Tower at night and saw a strange flickering light in the chapel.

He climbed to one of the windows and pressed his face against the glass. He was amazed by what he saw.

Inside the chapel, he saw a procession of lords, ladies and knights in armour. At the centre of the festivity was a small, delicately dressed woman. Later, he identified her as being Anne Boleyn.

He remained at the window, transfixed by this strange and otherworldly scene.

After a few minutes, the lights in the chapel faded – and the procession of ghosts disappeared into thin air.

The captain of the guard was left gazing through the window of a dark and empty old church.

The infamous entrance-way of ‘Traitor’s Gate’. Some of the Tower’s most famous prisoners entered via here – and many did not make it out alive

The Mysterious White Woman in the Castle Keep

The White Tower is effectively the ‘keep’ at the heart of the Tower of London.

Here’s a truly terrifying fact for you. Almost every castle keep in England seems to be haunted by one common ghost – a spectre of a woman, either dressed in white or black robes.

These ‘white women’ or ‘black women’ feature in countless tales. They haunt all manner of castles – from Warwick to GoodrichTamworth to Leeds.

As you might expect, the White Woman of the Tower of London is spookier than most.

Often, visitors only glimpse a figure in white in the corner of their eyes. Then, quite suddenly, they smell the terrible, pungent smell of an old, overpowering perfume.

This is the White Tower. The ghost of the White Woman is said to haunt this place: some visitors have smelled the pungent aroma of her perfume, and felt her tap on their shoulder.

Some visitors then describe the feeling of the world closing in around them; and chills run from their neck down their spine.

In recent years, tourists to the tower have even reported the sensation that something is tapping them on the shoulder.

When they turn around, there’s nothing there – just a wisp of white which disappears into the periphery of their vision.

“Oh Christ! It has seized me!”: A Terrifying Apparition

Here’s a very strange story indeed. Edmund Lenthal Swifte was the Keeper of the Crown Jewels between 1814 and 1852. He lived inside the Tower of London with his family.

He recorded a truly spooky experience. In his own words, it happened on a Saturday night in October, at “about the witching hour”.

He was in the Jewel House (now the Martin Tower) – the “doleful prison” of Anne Boleyn. The windows were closed; the curtains were pulled over, and the room was lighted by a couple of candles. His family were seated within.

This is the decorative ceiling of one of the Tower’s most notorious spots – the ‘Bloody Tower’.

Suddenly, something very odd happened. Let’s hear it, in exactly his own words.

“[My wife looked up] and exclaimed, ‘Good God ! what is that?’

“I looked up, and saw a cylindrical figure, like a glass tube, seemingly about the thickness of my arm. [It was] hovering between the ceiling and the table: its contents appeared to be a dense fluid, white and pale azure, like… the gathering of a summer cloud, and incessantly rolling and mingling within the cylinder.

“This lasted about two minutes. [Then] it began slowly to move before my sister-in-law; then, following the oblong shape of the table, before my son and myself; passing behind my wife, it paused for a moment over her right shoulder.

“Instantly she crouched down, and with both hands covering her shoulder, she shrieked out, ‘Oh, Christ! it has seized me!’

“Even now, while writing, I feel the fresh horror of that moment.”

A Deathly Vision of a Devilish Bear

Just days after that strange event, E.L. Swifte wrote of something inexplicable which happened, again in the Martin Tower.

All manner of ghosts and ghouls are said to stalk the Tower of London. Some of the apparitions – such as the strange floating cylinder – are inexplicable.

To help give a bit of context to this story, we know that all types of exotic animals were imprisoned in the Tower of London during Tudor times. It was a bit like a modern zoo.

Some of these animals still haunt the place. There are many stories describing the roars of long-lost lions, which echo around the Tower at night.

Some have also described the phantom shapes of horses, which gallop along the cobbles at night – their eyes a terrifying, blazing red.

However, this animal-from-the-underworld was something more ominous altogether.

I’ll again quote from E.L. Swifte, writing in the 1800s.

“[One of the] sentries at the [Martin Tower] was… alarmed by a figure like a huge bear [emerging] from underneath the door.

“He thrust at it with his bayonet, which stuck in the door.

“He dropped in a fit, and was carried senseless to the guard-room…

“Of all this, I avouch nothing more than that I saw the poor man in the guard-house prostrated with terror….

“And that in two or three days the ‘fatal result,’… was that he died.”

This chilling tale has been told and re-told over the years, and many now say that the bear was no less than the devil in ghostly disguise, pulling the hapless to the underworld with him.

The apparition of the ghostly bear was a harbringer of death for one soldier. Credit: Laura Bernhardt, CC-BY-2.0.

The Malevolent Spirit of Henry VIII’s Armour

Have your wits about you when you visit the Tower, because one of its most popular exhibits – the old armour of Hing Henry VIII – is said to be possessed by a particularly malevolent ghost.

To explain, over the years, many guards have reported horrible sensations when patrolling the Tower of London at night.

Different men and women have described the feelings of dread or of chills running through their spine when entering a particular chamber.

However, some guards have told of truly harrowing experiences.

Some describe walking into a room and feeling like they’re being crushed alive.

Some say that it feels like an demon has jumped from the ceiling, has wrapped its arms tight around their chest, and is trying to suffocate them.

Others say that it feels like an invisible monster is trying to strangle them. They’ve felt the tight grip of hands around their neck, and have stumbled, gasping for oxygen, into another room.

Does a terrible, suffocating demon inhabit King Henry’s armour? Credit: KatieTheBeau, CC-BY-2.0.

There’s even a tale which tells of a guard being assaulted by a ghost wielding a visible cloak. Again, the guard struggled as he felt the cloak wrap right around his neck.

He managed to escape the room – but although his assailant was invisible, the remaining bright red marks on his neck were real.

All these stories of suffocation and strangling have one thing in common: they occurred in the room storing Henry VIII’s armour.

Wherever the armour was moved in the Tower of London, these terrifying experiences would occur in the same room.

Nowadays, the armour is on plain display in the Tower. I’d advise you to be very careful when you pay it a visit – it appears to be home to a one of the most vicious Tower of London ghosts.



Origen artículo: Exploring castles
https://www.exploring-castles.com/uk/england/tower_london_ghosts/

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Fun facts about the United Kingdom

Fun facts about the United Kingdom

The United Kingdom, popularly known as Great Britain, or simply as the UK, is one of the most Influential, powerful, and richest countries in the world. It is an amazing piece of land that is rich in history and facts, some of which are yet to be discovered. From the natural beauty to the people, technological advancement, sports, no one can ever have enough of the UK. To learn more about Britain including some of the surprising and interesting facts about the UK, here are some of the fun facts about the country.

  • Although the UK is a large country covering about 93,600 square miles, nowhere in it is more than 75 miles from the sea.
  • The British drink over 163 million cups of tea daily, about 20 times the number of cups consumed by Americans.
  • Although Britain has been involved in many wars lasting decades, it has also been involved in the shortest war. The Anglo-Zanzibar War fought in 1896 lasted only 38 minutes.
  • The UK has the highest rate of obesity in the world with almost 25% of the British adults being obese.
  • The accent of the UK changes noticeably every 25 miles.
  • In the UK, it is illegal for anyone to die in the Houses of Parliament.
  • The Queen, Elizabeth II, has visited over 115 countries despite not having a passport.
  • In the UK, you can rent mourners to fill your funeral. The service is referred to as “Rent a Mourner” service.
  • York, Northern England is not only the most haunted city in the UK but also in the world. The city has recorded more than 500 cases of ghostly encounters.
  • The UK has the shortest scheduled flight in the world. The flight connecting the tiny islands of Westray and Papa Westray lasts only two minutes.
  • Soccer got its start in England when a skull of a Danish warrior was unearthed by Anglo-Saxon farm workers. They kicked the skull around to show their anger and amuse themselves. The early soccer was known as “Kick Dane’s head.”
  • One can be jailed for life if they placed a postage stamp with the Queen’s head upside down. That is considered as treason.
  • The UK was the first country to allow for the creation of babies using DNA of three people
  • Almost 25% of all women in the UK were named Mary in 1811.
  • The US eggs are illegal in the UK because they are washed. and the British eggs are illegal in the US because they are not washed.
  • More than 3,000 people in the UK were hospitalized in 1999 for tripping over a laundry basket.
  • Over 6,000 people are hurt or die in Britain annually for tripping over their trousers or falling downstairs while putting them on.
  • The British Navy used Britney Spear’s songs to scare away the Somali pirates along the coast of Africa.
  • Queen Victoria survived about seven assassination attempts
  • The UK has the third-highest rate of heart attack in Europe. It ranks just below Ireland and Finland.
  • Kate Middleton is a cousin to the first president of the US, George Washington, and American World War II hero, General George Petton.
  • London has the highest number of languages (300) than any other country in the world
  • Of all countries that celebrate Independence Day, 58 are independent of the UK, the highest by any country.
  • The most common cause of death for men less than 50 years old in the UK is suicide.
  • The average age for a first kiss in the UK is 15.
  • The 16th-century law in the UK forbade wife beating after 2100 hrs, simply because the noise disturbed people’s sleep.
  • Death penalty was outlawed in the UK following the wrongful execution of a man for killing his wife and daughter in 1950.
  • Children over 5 years old can ingest alcohol at their home or on private property in the UK.
  • In the UK, the Queen sends personalized birthday cards to those celebrating their 100th birthday every year.
  • Windsor Castle in Berkshire is the oldest royal residence in the world.

About the author

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  • John Misachi
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John Misachi is a seasoned writer with 5+ years of experience. His favorite topics include finance, history, geography, agriculture, legal, and sports



Origen del artículo: «Fun Facts About The United Kingdom»
https://www.worldatlas.com/articles/fun-facts-about-the-united-kingdom.html

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Un paseo y algo más por las calles de Londres I.

Siempre he pensado que las calles de una ciudad son un trozo de historia viva y cambiante de la que sus habitantes son los verdaderos protagonistas aunque muchas veces ignotos. Solemos darle a las calles un sentido de utilidad y de existencia obligada pues son los espacios que delimitan nuestras viviendas. Pero pocas veces en nuestra vida cotidiana nos planteamos bucear un poco en la intrahistoria que se esconde en cualquiera de las muchas calles que solemos transitar habitualmente o que tal vez tengamos decidido hacerlo en un futuro. Parto del convencimiento de que todas las calles de este planeta por humildes e insignificantes que sean tienen su relato interesante. Para conocerlo sólo habría que tirar del hilo por ejemplo charlando con alguno de los ocupantes que las habitan en su inmediatez física. Desde este enfoque hoy, y en sucesivos artículos, quiero compartir con vosotros la experiencia de conocer historias interesantes de algunas de las calles más destacadas de Londres. ¿Me acompañas en este paseo?

Lo primera decisión que hay que tomar es cuando y como queremos realizar nuestro recorrido. Es decir, debemos entender que según las circunstancias en que realicemos nuestra visita obtendremos percepciones diferentes. A la hora de disponernos a iniciar esta inmersión callejera debemos saber que el resultado obtenido dependerá absolutamente del planteamiento elegido a priori. Debemos decidir si lo que buscamos es el bullicio diario pletórico de estresados oficinistas, ejecutivos o comerciales intentando desesperadamente hacer el primer contrato del día o, si por el contrario, buscamos encontrarnos con calles que ofrecen un ambiente relajado, creativo, quizás bohemio, donde proliferan los artistas espontáneos: músicos, retratistas, mimos, malabaristas, etc. O tal vez prefiramos encontrar en la tranquilidad y quietud que se manifiesta en las calles cuando éstas están desérticas aquellos rasgos que el stress, el ruido, las prisas o las propias preocupaciones que suelen acompañarnos a todas partes no nos dejan percibir con la intensidad que se merecen hechos o detalles merecedores de toda nuestra atención.

Así que a la hora de adentrarnos en la aventura de descubrir los secretos de cualquier ciudad y de sus calles deberemos decidir si iniciamos nuestra andadura cuando el día comienza y las calles empiezan a cobrar vida con los primeros aromas a café de las cafeterías más madrugadoras o con el sabroso y fresco olor a pan recién horneado proveniente de alguna panadería cercana. En esa hora temprana puede ser un placer descubrir olores, sonidos y matices de color característicos. También, por supuesto la arquitectura y el estilo urbanístico propios de la calle o de la zona, e incluso nuestros ojos estarán en disposición de mirar el cielo y si el día esta soleado ver los reflejos de los primeros rayos del sol en edificios, ventanas o en la calzada quizás mojada… Tantos efectos, colores, formas, tanto por descubrir… Sólo es necesario poner nuestros sentidos a trabajar. No me detendré a hablar del resto de posibilidades. Visitar la calle en pleno ajetreo cotidiano propio de las horas punta. Muy interesante para descubrir cuanta actividad económica o comercial se produce en determinada zona pero no para quedarse con la personalidad propia de la calle ajena a toda esa actividad. Lo mismo o parecido se puede decir de la noche. Sin olvidar la gran diferencia que se produce en el resultado de nuestro itinerario callejero si éste tiene lugar en día laborable o en fin de semana.

Bajo todas estas premisas creo que merece la pena empezar el recorrido recordando los orígenes de la ciudad que pretendemos descubrir a través de sus calles. Londres fue fundada, en la zona que hoy se conoce por la City of London (Ciudad de Londres), por los romanos hace más de 2.000 años con el nombre de Londinium.  Hoy en día la City es el centro neurálgico de la economía británica, y uno de los distritos financieros por excelencia de todo el orbe. Pero en su momento sufrió dos incendios, uno en 1212, y el más importante y que arrasó la zona, el Gran Incendio de 1666. Este incendio se llevó por delante la ciudad medieval de Londres dentro de la vieja muralla construida siglos antes por los romanos y destruyó todo lo que encontró a su paso: casas, iglesias, la Royal Exchange, la antigua Catedral de San Pablo o el Ayuntamiento. Tras este devastador incendio la ciudad se fue reconstruyendo paulatinamente hasta ir adquiriendo el aspecto actual. En la reconstrucción se pretendió dotar a la ciudad de espacios amplios llenos de luminosidad pero no fue completamente posible por la permanencia en pie de las antiguas casas calcinadas cuya estructura se quiso conservar. No obstante, la amarga experiencia sirvió para respetar el criterio de que los nuevos edificios se construirían en piedra en lugar de madera y con la suficiente separación para evitar la rápida propagación del fuego en caso de un nuevo incendio. Como consecuencia de aquel incendio se levantaron edificios simbólicos en La City, como por ejemplo la Catedral de St. Paul y el propio monumento en honor a los daños causados por esta tragedia, The Monument, una gran columna de más de 60 metros de altura culminada por una urna dorada con forma de fuego. Siendo posible ascender a la cima del monumento subiendo a través de una estrecha escalera compuesta por 311 escalones.

Os propongo la seductora calle de Charing Cross como protagonista elegida para la primera de nuestras visitas a algunas de las… streets of London…

Streets of London

Charing Cross
Cualquier londinense sabe que Charing Cross es el nombre dado al espacio abierto en el extremo occidental de la Strand y al sur de la Trafalgar Square. El nombre se deriva probablemente de la mayor parte del antiguo poblado de Charing que tuvo aquí una especie de lugar de parada en tiempos pasados ​​para los viajeros entre las ciudades de Londres y Westminster; aunque algunos escritores han buscado su origen en las palabras “chère reine”, en alusión a la cruz que hizo poner el rey Eduardo I en memoria de su «querida reina» Eleanor. Las crónicas cuentan que fue un matrimonio en el que realmente reinó el amor. El rey llegó a decir en su funeral: “whom living we dearly cherished, and whom dead we cannot cease to love” (a quien en vida tan hondamente quisimos, a quien en su muerte no podemos dejar de amar).

Conviene saber que la cruz original fue desmontada hace varios cientos de años, durante la Guerra Civil Inglesa. Un acto de rebeldía respecto de los valores tradicionales que habían reinado hasta entonces y un símbolo de la instauración de un nuevo orden. En su lugar se colocó una estatua que posteriormente el Parlamento ordenó destruir aunque el encargado de hacerlo simplemente la escondió. Años más tarde, cuando se instaló la Restauración se erigió de nuevo la estatua, y en esta localización se ejecutaron a los rebeldes que habían sacudido el régimen de la monarquía inglesa.

En Charing Cross se encuentra la estación de trenes del mismo nombre, una de las más antiguas y céntricas de Londres. Fue inaugurada el 11 de enero de 1864 creando un edificio con techos con arcadas realizadas en hierro forjado, una técnica que se había puesto de moda desde mediados del siglo XIX y que fue tan común en la arquitectura ferroviaria.

Estación de Charing Cross

Desde el siglo XVIII Charing Cross se ha considerado como centro exacto de Londres. Es por ello que se utiliza como punto de referencia para medir las distancias de Londres a otros sitios de Reino Unido.

Charing Cross street

Estimado lector queda mucho por decir sobre Charing Cross pero debo terminar aquí la referencia a este histórico lugar para darnos el pequeño respiro necesario que nos permita visitar, observar y disfrutar con espíritu renovado de otros sitios tan interesantes al menos y que seguro que nos sorprenderán. Y mientras llega ese momento os planteo una pregunta… ¿Qué tipo de historias interesantes y seguramente desconocidas albergará la calle donde transcurre habitualmente tu vida? ¿Te lo imaginas?

 Charing Cross street

El bosón de Higgs.

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